ON PART QUAND AUX ETATS-UNIS ?

 

 

Pour apprécier pleinement son road trip en famille, ou son séjour aux USA, il vaut mieux tenir compte du climat qui peut être bien différent en fonction des régions et des époques de l'année.

 

Il n'y a pas que la météo qui doit être pris en compte mais également les habitudes des touristes américains qui peuvent faire varier considérablement les prix de certaines villes.

 

Pour vous aider voici donc ci-dessous quelques conseils basés sur notre expérience.

 L'OUEST

 

LA CALIFORNIE

 

Si le climat est clément toute l'année en Californie il faut savoir que l'été la côte californienne est souvent envahie par une brume épaisse et très froide qui peut réellement gâcher votre séjour. Mark Twain a dit un jour que son pire hiver il l'avait passé un été à San Francisco !

 

Au Nord de la Californie la température moyenne à San Francisco est d'ailleurs de 16,5° l'été pour 12° l'hiver, une très faible amplitude thermique. Au sud, Los Angeles et San Diego sont quand même beaucoup plus chaudes.

 

Dès qu'on entre de quelques kilomètres dans les terres il n'y a plus de problème et la température peut varier de 20 degrés.

 

Par ailleurs ces dernières années, avec l'augmentation du tourisme aux Etats-Unis, les tarifs des hôtels, dans les stations balnéaires et les parcs nationaux, explosent l'été à partir de début juillet et la moindre chambre de motel se paie 200$.

 

Attention à la neige qui peut bloquer les accès des parcs nationaux de Yosemite, Sequoia ou même Lake Tahoe, en raison de leurs altitudes élevées, jusqu'au printemps.

 

Mai/juin semble être la meilleure période pour visiter la Californie, septembre également mais la sécheresse chronique de cet Etat fait que les belles cascades des parcs nationaux sont alors à sec et que les plaines sont grillées et pas fleuries comme au printemps. Mais en dehors de la brume côtière, et des tarifs qui bondissent, on passe néanmoins un très bel été en Californie.

 

 

LE COLORADO ET LE WYOMING

 

Deux Etats qui ont des altitudes moyennes très élevées et dont les points d'intérêts peuvent rester enneigés jusqu'en juin. L'été est donc la période à privilégier pour les visiter.

 

Une exception l'hiver : si vous recherchez des stations de ski d'exception, la plus belle poudreuse du monde, et que vous n'êtes pas smicards, le Colorado vous ouvre les portes d'Aspen ou de Telluride aux cotés des plus grandes stars.

 

Si le Colorado ne connait pas un tourisme de masse, et reste relativement bon marché en juillet/août, il n'en va pas de même avec le Wyoming et ses parcs nationaux Yellowstone et Grand Teton. En raison d'une saison très courte les américains réservent souvent les lodges dans les parcs un an à l'avance.

 

 

LE NEVADA

 

Généralement les touristes ne visitent que Las Vegas au Nevada, le climat n'y est que rarement froid même l'hiver. En revanche l'été à Las Vegas les températures y sont difficilement supportables et l'on sort de la climatisation d'un casino hôtel pour aller directement se réfugier dans la fraicheur d'un autre casino hôtel à visiter. En journée, on profite du parc aquatique ou de la piscine de son hôtel pour se rafraichir.

 

Certains peuvent traverser le Nord du Nevada pour relier la Californie et Lake Tahoe aux canyons de l'Utah, via la fameuse route 50, et visiter la belle ville de Virginia City et le parc national de Great Basin, le moins visité des USA en raison de son isolement.

 

L'altitude moyenne est très élevée et la route 50 peut être froide et enneigée l'hiver, il vaut mieux prendre ce chemin du printemps à l'automne. Les températures dans la journée peuvent monter très haut sur la route mais pas à Virginia City ou Great Basin National Park qui sont très élevés.

 

Le printemps est la meilleure période pour venir à Las Vegas, mais toute l'année il faut absolument éviter d'y venir le weekend, toute l'Amérique y vient en villégiature, on se marche les uns sur les autres et les prix explosent !

 

 

L'ARIZONA ET LE NOUVEAU MEXIQUE

 

Ceux qui ne supportent pas les grandes chaleurs éviteront l'Arizona et le Nouveau Mexique l'été, il y fait doux le reste de l'année et le printemps est la meilleure période pour les visiter.

 

L'été correspond également pour cette région à la mousson du Sud-Ouest américain qui apporte beaucoup de pluie généralement de mi-juillet à septembre accompagné de nombreux orages qui peuvent être violents.

 

Le printemps est également la haute saison touristique et les tarifs des hôtels y sont les plus élevées. En revanche les prix élevés se prolongent tout l'été à Grand Canyon, Sedona, Monument Valley et Santa Fe.

 

Bon à savoir pour ceux qui supportent les fortes chaleurs, l'été correspond à la basse saison touristique dans le centre et sud de ces Etats, les très beaux hôtels deviennent alors très abordables.

 

 

L'UTAH

 

Si les canyons de l'Utah sont les plus beaux des Etats-Unis ils sont également les plus chauds l'été et les températures peuvent monter très haut. En raison de l'altitude moyenne très élevée la température peut être froide l'hiver avec de la neige.

 

L'été il vaut mieux privilégier le mois de juillet au mois d'août dont les journées se terminent régulièrement par des orages.

 

Comme en Californie les hôtels des points les plus touristiques sont devenus très chers l'été, notamment à Page sur le lac Powel où il vaut mieux réserver longtemps à l'avance pour bénéficier d'un tarif abordable.

 

 

LE TEXAS

 

Le Texas est plus grand que la France, et le climat varie énormément entre le Nord de l'Etat qui peut être froid et même neigeux l'hiver et le Sud chaud et désertique.

 

En dehors de San Antonio, de Houston et des stations balnéaires comme Galveston, l'été correspond à la basse saison et les tarifs y sont les plus doux.

 

Il peut faire très chaud l'été et la région est également sous l'influence de la mousson avec beaucoup de pluie entre mi-juillet et septembre. De plus entre août et novembre le Texas peut être touché par des ouragans, comme Harvey en 2017. Au printemps le Nord du Texas peut également subir de violentes tornades.

 

Le mois de juin semble être la meilleure période pour visiter le Texas.

LE SUD

 

Les Etats du Sud-Américain (Louisiane, Georgie, Caroline du Nord et du Sud, Tennessee, Mississippi et Alabama) peuvent se visiter toute l'année :

  • Printemps et automne : périodes les plus agréables avec les fleurs (printemps) et les couleurs (automne), d'autant qu'il pleut alors moins qu'en été
  • Été : le temps peut être très chaud, lourd et humide
  • Hiver : il peut y faire froid par moment

 

D'août à novembre la région peut subir de violents ouragans, surtout la Louisiane et la Caroline du Sud.

 

Les tarifs des hôtels de ces Etats restent corrects toute l'année même l'été, à l'exception de la Nouvelle Orléans particulièrement pour les fêtes d'Halloween fin novembre et du carnaval en janvier/février.

LA FLORIDE

 

Le climat est très différent entre le Nord et le Sud de la Floride. Il peut même neiger au Nord comme début 2018.

 

L'hiver, de Noël à fin mars, est la haute saison en Floride du Sud (en dessous d'une ligne qui va de Fort Myers à l'Ouest à Palm Beach à l'Est), et la basse saison au Nord à l'exception d'Orlando la ville des parcs d'attraction.

 

L'été c'est l'inverse, saison haute au Nord et saison basse au Sud.

 

L'été, la chaleur est très supportable au Sud et il fait toujours beau en dehors des gros orages de fin d'après-midi, il est très sympa de profiter des prix attractifs que proposent alors des hôtels ou Bed&Breakfasts inabordables en hiver. Le seul inconvénient est le risque important d'ouragan entre août et novembre dans cette région.

 

Attention, s'il fait toujours beau l'hiver au Sud il peut faire très frais par moment, quand l'Est des Etats-Unis connait des tempêtes de neige et que l'air froid descend au Sud. Nous avons connu des températures de 9° au mois de février à Miami.

 

Attention également, quand on n'est plus un jeune de 20 ans, de ne pas tomber dans une période de Spring Break américain, cette période de vacances en cours d'années où les jeunes se regroupent pour faire la fête non-stop. Généralement les Spring Breaks tombent en mars et ce sont les villes de Miami, Panama Beach et Key West qui accueillent le plus de jeunes. Les prix flambent bien évidemment pendant ces périodes.

 

La période idéale pour aller en Floride est pour nous le mois d'avril :

  • Aucun risque de coup de froid au Sud
  • Aucun risque d'ouragan
  • Une chaleur très supportable
  • Pas encore de moustique pour se balader dans les Everglades et voir les alligators
  • Les prix des hôtels et des billets d'avion commencent à chuter après la haute saison d'hiver et il y a beaucoup moins de monde notamment dans les parcs d'attraction
  • Le climat devient également favorable au Nord de la Floride pour profiter des belles plages du Panhandle et de la magnifique ville de Sainte Augustine

LA COTE EST DE BOSTON A WASHINGTON

 

La côte Est des Etats-Unis n'est pas tempérée par la chaleur du Gulf Stream et les températures l'hiver peuvent varier en quelques jours d'une grande douceur à un froid polaire avec blizzard et tempête de neige.

 

Néanmoins il est très agréable de visiter New York en février, sans faire la queue dans les musées et les sites touristiques, et bénéficier de tarifs remarquables dans les avions et hôtels.

 

A contrario l'été peut être caniculaire.

 

La meilleure période est mai/juin pour un road trip entre Boston et Washington, mais l'été est très agréable également avec simplement plus de touristes et des prix beaucoup plus élevés. L'été permet également de profiter de belles plages, souvent sauvages comme à Cape Cod.

 

Entre Boston et New York il est possible de bénéficier de l'été indien, fin octobre/début novembre, une période d'ensoleillement et de radoucissement, propre à cette région, avec des couleurs d'automne magnifiques.

HAWAII

 

Tous les guides touristiques disent qu'il fait toujours beau à Hawaii et qu'il n'y a pas de période défavorable.

 

C'est FAUX ! il pleut énormément pendant les mois d'hiver, même si c'est vrai que la chaleur reste constante toute l'année. Notre fille qui a étudié à l'Université d'Honolulu était complètement déprimée en janvier et février à voir les journées de pluie défiler.

 

Il pleut pratiquement tous les jours à Hawaii, plus sur les iles de Big Island ou de Kauai que sur celle d'Oahu, où se trouve Honolulu, mais ce n'est plus très gênant en dehors de l'hiver.

 

Le mois le plus sec et le plus ensoleillé sur l'archipel est le mois de Juin.

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