ANTELOPE CANYONS

 

Si les Antelope Canyons sont parmi les canyons les plus petits des Etats-Unis, ils sont, sans conteste possible, également parmi les sites les plus beaux et photographiés du pays.

 

Il s'agit de deux failles très étroites, creusées par l'eau, dans la roche de grès rouge qui compose le paysage au Nord-Est de l'Arizona. Les indiens Navajos l'appellent "le lieu où l'eau coule à travers les rochers"

 

Ce qui en fait un site d'exception, est un phénomène qui n'arrive que l'été, quand les rayons du soleil tombent à la verticale sur ces canyons, ils deviennent alors féériques. Les parois internes sculptées telle des vagues minérales, prennent alors une multitude de teintes orangers, qui changent en fonction de l'inclinaison du soleil.

 

Le site se trouve près du Lake Powel à 6,5 kms au Sud-Est de la ville de Page.

 

 

 

C'est une jeune indienne navajo, en 1931, partie à la recherche d'un de ses moutons égaré, qui trouva ce canyon.

L'endroit est constituée de deux gorges séparées, l'Upper Antelope Canyon, plus haute au Sud de la route 98 et le Lower Antelope Canyon plus bas au Nord de la route 98.

 

Le nom d'Antelope vient du fait que des troupeaux d'antilopes pronghorn ont circulé librement dans ce secteur pendant très longtemps.

 

Les deux canyons sont situés sur le territoire de la réserve de la nation Navajo, où vivent 300.000 indiens.

 

 

 

Visiter Antelope Canyons

 

On peut dire que ces dernières années les Antelope Canyons sont victimes de leur succès, il y a 10 ans on pouvait encore s'y balader facilement, et tranquillement,  pour pas trop cher, ce n'est plus le cas aujourd'hui.

 

Il faut absolument visiter le site au moment du "Beam", cet instant magique quand le soleil au zénith lance son faisceau lumineux au travers du canyon. Ce moment tant attendu n'arrive que de mai à septembre, entre 11h et 13h. En dehors de ces créneaux les canyons n'offrent guère d'intérêts, ils deviennent sombres et perdent tout leur charme.

 

Donc tous les touristes veulent visiter le site à ce moment et l'étroitesse des lieux obligent les indiens Navajos à limiter leur nombre.

 

La plupart des touristes visitent l'Upper Canyon, plus large et qui laisse plus passer la lumière et le fameux "Beam". Si vous n'arrivez pas à avoir une réservation pour le bon créneau horaire le mieux est de visiter alors le Lower Canyon qui ne nécessite généralement pas de réservation. L'été il est recommandé de visiter plutôt le Lower Canyon dans la matinée pour une meilleure lumière.

 

En été il faut s'organiser avec deux options :

    - Arriver sur le site le matin de bonne heure, pour réserver sa visite entre 11h et 13h, ou mieux venir la veille.
       Il n'est pas possible de réserver sur internet. Plus simple que de passer par une agence, mais vous risquez de
       ne pas pouvoir visiter le site aux bons horaires qui peuvent être complets.

    - Réserver le plus tôt possible, avant votre voyage, auprès d'une agence de Page. Pas beaucoup plus cher qu'en vous
       présentant directement sur site, et vous vous assurez d'une visite au bon moment.

 

Les tarifs ont explosé ces dernières années, en 2016 les prix par personne en vous présentant sur site sont :

     - 8$ de droit d'entrée dans la réserve, puis

     Pour Upper Canyon

         - 48$ pour une visite entre 10 et 13h (37$ de 7 à 12 ans, gratuit jusqu'à 7 ans), 37$ en dehors de ces créneaux (30$ 7/12 ans)

     Pour Lower Canyon

         - 28$ au-dessus de 12 ans, 20$ de 7 à 12 ans, gratuit jusqu'à 7 ans

 

Par agence, qui vous emmène depuis Page, pour un créneau sur site entre 11h et 13h, il faut compter en 2016 autour de 55$ au-dessus de 13 ans, 30$ de 8 à 12 ans et 20$ en dessous de 8 ans.

 

Quelques agences :

     - Antelope Slot Canyon Tours

     - Antelope Canyon Navajo Tours

     - Adventurous Antelope Canyon

     - Antelope Canyon Tours

 

Si vous voulez utiliser un trépied, pour prendre vos photos, il faut obligatoirement réserver un tour "photo" auprès d'une agence, pour un prix en 2016 autour de 88$. Dans ce cas vous disposerez également de plus de temps dans le canyon.

 

La visite guidée classique dure à peu près une heure dans l'Upper Canyon.

 

Pour visiter l'Upper Canyon il est nécessaire d'emprunter, depuis le parking, un 4x4, conduit par un indien Navajo, sur une piste en sable pendant 15 minutes. Le Lower Canyon est quant à lui accessible à pieds depuis son parking.

 

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Première attraction le tour en 4x4
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Une piste de sable
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille L'entrée du Upper Canyon

 

La largeur de l'Upper Canyon varie de deux à trois mètres.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Un canyon étroit façonné par l'eau
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Des vagues minérales

 

Les parois peuvent atteindre 35 mètres de hauteur.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Des couleurs changeantes
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Le "Beam" ! le soleil lance son faisceau lumineux
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Le soleil est au zénith

 

En lançant du sable dans le rayon lumineux on donne une atmosphère féérique.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Comment transformer sa fille en fantôme
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Les Navajos aussi ont leur Miss

 

L'Upper canyon est assez court, 400 mètres de longueur.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Sortie du Upper Canyon

 

Un canyon fragile

 

Pour protéger les parois il est interdit d'utiliser un flash, mais de toute façon ce serait le meilleur moyen de rater sa photo, et bien sûr de toucher le grès qui s'effrite facilement. Ca n'empêche pas certains abrutis de laisser leurs traces !

 

 

 

Un canyon dangereux

 

Les Antelope Canyons font parties des "Slot Canyons", ces canyons très étroits sont recherchés pour leurs particularités mais peuvent être très dangereux en cas d'orage.

 

Le 12 août 1997, 11 touristes, dont 7 français, se sont retrouvés piégés dans le Lower Canyon par une crue subite ("Flashflood" en anglais), leurs corps ont été retrouvés dans le Lake Powel. Depuis les Antelope Canyons sont fermés en cas d'orage.

 

Il nous est arrivé d'arriver sur place, content en fin de matinée, et de constater le site fermé alors qu'il faisait beau, mais l'eau peut venir de loin suite à un orage sur des hauteurs.

 

En cliquant sur la photo ci-dessous vous pouvez voir la vidéo d'une crue subite sur le Lower Canyon le 02 août 2013.

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Flasflood sur le Lower Antelope Canyon

 

 

Se baigner à proximité

 

Après le Lower Canyon, au bout de Antelope Point Road (route 222) vous trouverez un parking qui permet d'accéder à 9 kms au Lake Powel, et il est très agréable de s'y baigner à partir des rochers qui plongent dans l'eau en formant des plages.

Il y a d'autres endroits sympas pour se baigner sur le lac, voir l'article sur Lake Powel.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Impossible de résister au lac Powel
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Temps calme c'est bien aussi
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Je suis trop bien !

 

 

Se loger et diner

 

Pour se loger et diner, la petite ville de Page à 6,5 kms est toute indiquée.

 

Page a été créée dans les années 50 pour loger les ouvriers qui ont construit le barrage de Glen Canyon. C'est aujourd'hui le point de chute principal des touristes qui viennent profiter du Lake Powel.

 

Page, qui se trouve en Arizona, n'est pas en bordure directe du lac, qui se trouve en Utah, mais à 5 kms. On y trouve une vingtaine d'hôtels ou motels, mais malheureusement les prix ont considérablement augmenté l'été ces dernières années et, à cette période, il est difficile de trouver une chambre à moins de 200$, liste des hôtels de Page.

 

Le plus chic étant de séjourner en bordure du lac au Lake Powel Resort, qui se trouve au niveau de la Wahweap Marina proche de Page, mais il faut compter l'été au moins 300$ pour une chambre simple avec deux enfants. Nous n'y sommes jamais descendus, mais des amis nous ont dit que finalement, en dehors de la belle piscine sur le lac, la prestation n'en valait pas vraiment le prix.

 

En s'organisant bien pour profiter des points d'intérêts, et si on n'a pas l'intention d'explorer le lac, on peut se contenter d'une nuit à Page, sinon avec deux nuits c'est plus facile.

 

Pour diner rien de vraiment folichon, même si c'est du western touristique on vous conseille quand même Ken's Old West, un Steakhouse, pour son décors et son ambiance, surtout en fin de semaine, avec ses groupes de country ou de rock.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Le chariot de Ken's Old West
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Habillées pour une soirée western

Commentaires

Aucune entrée disponible
Veuillez entrer le code.
* Champs obligatoires
Version imprimable Version imprimable | Plan du site
© The Freeman's Company, contact@thefreemanscompany.fr

Email