ANTELOPE CANYONS

 

L'un des sites les plus photographiés d'Amérique

 

 

Si les Antelope Canyons sont parmi les canyons les plus petits des Etats-Unis, ils sont, sans conteste possible, également parmi les sites les plus beaux et photographiés du pays.

 

Il s'agit de deux failles très étroites, creusées par l'eau, dans la roche de grès rouge qui compose le paysage au Nord-Est de l'Arizona. Les indiens Navajos l'appellent "le lieu où l'eau coule à travers les rochers".

 

Ce qui en fait un site d'exception, est un phénomène qui n'arrive que de fin Mars à début Octobre, quand les rayons du soleil tombent à la verticale sur ces canyons, ils deviennent alors féériques. Les parois internes sculptées telle des vagues minérales, prennent alors une multitude de teintes orangers, qui changent en fonction de l'inclinaison du soleil.

 

C'est une jeune indienne navajo, en 1931, partie à la recherche d'un de ses moutons égarés, qui trouva ce canyon. Le nom d'Antelope vient du temps où des troupeaux d'antilopes pronghorn se déplaçaient librement dans ce secteur.

 

antelope canyons en arizona aux etats-unis à voir lors d'un voyage aux usa en famille pendant les vacances Upper Antelope Canyon

 

 

VENIR AUX ANTELOPE CANYONS

 

 

Les Antelope Canyons se situent au Nord de l'Arizona, près du Lake Powel à 6,5 kms au Sud-Est de la ville de Page.

 

Les sites remarquables les plus proches sont :

 

 

 

SE LOGER ET DINER A PROXIMITE DES ANTELOPE CANYONS

 

 

La ville de Page a 6,5 kms des Antelope Canyons est toute désignée pour séjourner et profiter également du lac Powel.

 

SE LOGER

 

On trouve à Page une vingtaine d'hôtels ou motels, comme pour le tarif de visite des Antelope Canyons les prix des nuitées sont montés en flèche l'été ces dernières années. Comme pour Las Vegas il faut absolument éviter d'y venir le week-end !

 

Le Lake Powel Resort, le seul hôtel en bordure du lac, se trouve au niveau de la Wahweap Marina proche de Page, mais il faut compter l'été au moins 290$ pour une chambre simple avec deux enfants et sans le breakfast compris. Nous n'y sommes jamais descendus, mais des amis nous ont dit que finalement, en dehors de la belle piscine sur le lac, la prestation n'en valait pas vraiment le prix.

 

L'hôtel La Quinta Inn & Suites Page at Lake Powell est d'un bon rapport qualité/prix pour Page, il propose une piscine et l'été en 2018 une chambre pour quatre, breakfast compris, coute 250$.

 

Au Motel 6 Page il est possible d'obtenir l'été en 2018, pour quatre sans breakfast, une chambre à 180$, mais c'est service minimum et il vaut mieux demander une chambre à l'étage moins bruyante. L'hôtel dispose néanmoins d'une piscine.

 

Pour payer vraiment moins cher il faut s'éloigner à 26 Kms de Page, mais seulement 20 kms de la marina, le motel High desert lodge avec sa déco western est d'un excellent rapport qualité/prix. Une chambre pour quatre l'été en 2018 coute 145$. Le motel ne propose en revanche ni breakfast ni piscine, mais avec un lac et une eau à 26° s'il y a un endroit ou la piscine n'est pas obligatoire c'est bien à Page.

 

DINER

 

Pour diner rien de vraiment folichon, même si c'est du western touristique on vous conseille quand même Ken's Old West, un Steakhouse, pour son décors et son ambiance, surtout en fin de semaine, avec ses groupes de country ou de rock.

 

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Le chariot de Ken's Old West
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Habillées pour une soirée western

 

 

VISITER LES ANTELOPE CANYONS

 

 

L'endroit est constitué de deux gorges séparées, l'Upper Antelope Canyon, plus haute au Sud de la route 98 et le Lower Antelope Canyon plus bas au Nord de la route 98.

 

Les deux canyons sont situés sur le territoire de la réserve de la nation Navajo, où vivent 300.000 indiens.

 

 

 

LES ANTELOPE CANYONS VICTIMES DE LEUR SUCCES

 

On peut dire que ces dernières années les Antelope Canyons sont victimes de leur succès, il y a 10 ans on pouvait encore s'y balader facilement et tranquillement, pour pas trop cher, ce n'est plus le cas aujourd'hui.

 

Il faut absolument visiter le site au moment du "Beam", cet instant magique quand le soleil au zénith lance son faisceau lumineux au travers du canyon. Ce moment tant attendu n'arrive que de mai à septembre, entre 11h et 13h. En dehors de ces créneaux les canyons n'offrent guère d'intérêts, ils deviennent sombres et perdent tout leur charme.

 

Donc tous les touristes veulent visiter le site à ce moment et l'étroitesse des lieux obligent les indiens Navajos à limiter leur nombre.

 

La plupart des touristes visitent l'Upper Canyon, plus large et qui laisse plus passer la lumière et le fameux "Beam".

 

Si vous n'arrivez pas à avoir une réservation pour le bon créneau horaire le mieux est de visiter alors le Lower Canyon qui ne nécessite généralement pas de réservation. L'été il est recommandé de visiter plutôt le Lower Canyon dans la matinée pour une meilleure lumière.

 

En été il faut absolument réserver des mois à l'avance votre visite entre 11h et 13h. Les tarifs ont explosé ces dernières années et varient en fonction des agences qui organisent les visites.

 

Nous vous conseillons de réserver en ligne chez Antelope Canyon Navajo Tours, vous devez vous présenter à leur guichet sur le site, une heure avant la visite, pour payer et retirer vos billets.  Avec cette agence le coût en 2018 est de :

  • 40$ par adulte
  • 20$ par enfant
  • 8$ par personne de droit d'entrée dans la réserve

 

S'il n'y a plus de place avec cette agence, vous pouvez essayer avec les autres agences suivantes qui sont plus chères :

 

La visite guidée classique dure à peu près une heure dans l'Upper Canyon.

 

Si vous voulez utiliser un trépied, pour prendre vos photos, et visiter avec moins de monde, il faut obligatoirement réserver un tour "photo", pour un prix en 2018 autour de 128$. Dans ce cas vous disposerez également de plus de temps dans le canyon.

 

 

UN DEBUT DE VISITE EN 4X4

 

Pour visiter l'Upper Canyon il est nécessaire d'emprunter, depuis le parking, un 4x4, conduit par un indien Navajo, sur une piste en sable pendant 15 minutes. Le Lower Canyon est quant à lui accessible à pieds depuis son parking.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Première attraction le tour en 4x4
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Une piste de sable
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille L'entrée du Upper Canyon

 

La largeur de l'Upper Canyon varie de deux à trois mètres.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Un canyon étroit façonné par l'eau

 

Les parois peuvent atteindre 35 mètres de hauteur.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Des vagues minérales

 

                                                                                                Le "Beam" !

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Le "Beam" ! le soleil lance son faisceau lumineux
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Le soleil est au zénith

 

En lançant du sable dans le rayon lumineux on donne une atmosphère féérique.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Comment transformer sa fille en fantôme
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Les Navajos aussi ont leur Miss
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Sortie du Upper Canyon

 

L'Upper canyon est assez court, 400 mètres de longueur.

 

 

UN CANYON FRAGILE

 

Pour protéger les parois il est interdit d'utiliser un flash, mais de toute façon ce serait le meilleur moyen de rater sa photo, et bien sûr de toucher le grès qui s'effrite facilement, ça n'empêche pas certains abrutis de laisser leurs traces !

 

 

 

DES CANYONS DANGEREUX

 

Les Antelope Canyons font parties des "Slot Canyons", ces canyons très étroits sont recherchés pour leurs particularités mais peuvent être très dangereux en cas d'orage.

 

Le 12 août 1997, 11 touristes, dont 7 français, se sont retrouvés piégés dans le Lower Canyon par une crue subite ("Flashflood" en anglais) qui a inondé le canyon, leurs corps ont été retrouvés dans le Lake Powel. Depuis les Antelope Canyons sont fermés en cas d'orage.

 

Il nous est arrivé d'arriver sur place, content en fin de matinée, et de constater le site fermé alors qu'il faisait beau, mais l'eau peut venir de loin suite à un orage sur des hauteurs.

 

En cliquant sur la photo ci-dessous vous pouvez voir la vidéo d'une crue subite sur le Lower Canyon le 02 août 2013.

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Flasflood sur le Lower Antelope Canyon

 

 

SE BAIGNER A PROXIMITE DES ANTELOPE CANYONS

 

Après le Lower Canyon, au bout de Antelope Point Road (route 222) vous trouverez un parking qui permet d'accéder à 9 kms au Lake Powel, et il est très agréable de s'y baigner à partir des rochers qui plongent dans dans une eau à 26° en formant des plages.

 

Il y a d'autres endroits sympas pour se baigner sur le lac, voir l'article sur Lake Powel.

 

antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Impossible de résister au lac Powel
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Temps calme c'est bien aussi
antelope canyon arizona etats-unis voyage aux USA en famille Je suis trop bien !

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