TOMBSTONE

Règlement de compte à O.K. Corral

 

 

Tombstone, "pierre tombale" en anglais, voilà un nom de ville original ! Et peu engageant pour faire étape lors d'un voyage aux USA en famille.

 

Il faut remonter à 1877, lorsqu'un certain Ed Schieffelin trouva ici un filon d'argent qui le rendit richissime. Un soldat, qu'il avait croisé, lui avait pourtant déconseillé de prospecter dans la région, en lui disant qu'il n'y trouverait que ... sa pierre tombale. C'est donc tout naturellement ce nom qu'il donna à la ville qu'il fonda en 1879 sur place.

 

Mais Tombstone n'est pas aujourd'hui connue pour ses mines, qui ont été inondées à partir de 1886, mais pour son règlement de compte violent sur le site d'O.K. Corral, qui reste un épisode marquant des légendes de l'Ouest, et pour ses fameux héros, le sheriff Wyatt Earp et son compère Doc Holliday.

 

En 1886 la ville comptait entre 15 et 20.000 habitants et était aussi prospère que Tucson, on disait que c'était la ville qui avait connu la plus forte croissance entre Saint Louis et San Francisco. A cette époque la ville comptait plus de 100 saloons et beaucoup de restaurants, et même une des premières piscines en Arizona qui est encore utilisée aujourd'hui.

 

L'inondation des mines aurait pu transformer Tombstone en ville fantôme, mais la petite ville a survécu et a gardé presqu'intactes quelques rues avec leurs bâtiments du 19e siècle qui attire aujourd'hui les touristes. La ville recense aujourd'hui 1.500 habitants mais il n'y en avait plus que 150 au début des années 1930.

 

Il est très agréable de faire étape à Tombstone, pour son histoire, ses bâtiments bien restaurés et son environnement.

Tombstone en Arizona aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances Tombstone

 

VENIR A TOMBSTONE

 

 

Tombstone est situé au Sud de l'Arizona, à 100 kms au Sud-Est de Tucson et à 55 kms de la frontière Mexicaine.

 

Bisbee une autre petite ville minière historique se trouve à 38 kms au Sud de Tombstone.

 


 

SE LOGER A TOMBSTONE

 

Une nuit suffit, mais pour pouvoir tout visiter et faire un tour à Bisbee, en venant de Tucson, il vaut mieux rester deux nuits.

 

Pas grand-chose pour se loger dans Tombstone, en revanche à juste 2 minutes en voiture on a vraiment apprécié le Lookout Lodge, avec sa vue fantastique sur la vallée, son breakfast à prendre dehors, et sa piscine en été.

 

Comme pour Phoenix ou Tucson, l'été est la basse saison et en même en week-end en 2018 une chambre au Lookout Lodge, pour quatre avec breakfast compris, ne vous coûtera que 115$.

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Le Lookout Lodge
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Un endroit sympa pour prendre son breakfast
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Une vue magnifique à deux minutes de Tombstone


DINER A TOMBSTONE

 

En dehors du Crystal Palace, le Big Nose Kate's Saloon permet également de boire un verre ou manger un Burger dans une atmosphère western, avec des serveuses en tenue d'époque et souvent un orchestre country.

 

Très western aussi, un peu plus familial, le Long Horn Restaurant est très sympa aussi, c'est le plus ancien restaurant de la ville, ouvert il y a plus de 100 ans.

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Le Big Nose Kate's Saloon
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Le Long Horn Restaurant
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Diner au Long Horn Restaurant

REGLEMENT DE COMPTE A O.K. CORRAL

 

 

De nombreux films ont eu comme thème cet évènement qui est considéré comme la plus importante fusillade de l'histoire de l'Ouest.

 

On pourrait citer :

  • "La poursuite infernale" 1946 de John Ford avec Henry Fonda et Victor Mature, dans les rôles de Wyatt Earp et Doc Holiday
  • "Règlement de compte à OK Corral" 1957 de John Sturges avec Burt Lancaster et Kirk Douglas
  • "Sept secondes en enfer " 1967 de John Sturges avec James Gardner et Jason Robards
  • "Wyatt Earp" 1994 de Lawrence Kasdan avec Kevin Costner et Dennis Quaid.

 

Mais c'est "Tombstone" 1993 de George Pan Cosmatos avec Kurt Russel et Val Kilmer qu'on vous conseille de voir absolument avant de venir, pour apprécier au mieux la visite de la ville. Vous pouvez en attendant voir ou revoir la bande annonce du film avec ce lien.

 

Le film a été tourné dans les "Old Tucson Studios", à côté de Tucson, si vous les visitez vous identifierez certaines scènes, notamment celle d'ouverture (voir la présentation des studios avec l'article sur Tucson).

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille The Town Too Tough To Die

 

 

Comme dans beaucoup de villes minières de l'Ouest, la violence était omniprésente, et le début des années 1880 fut marqué par une forte mortalité, avec des décès dont la cause était rarement naturelle.

 

A cette époque, des cowboys qui travaillaient pour un grand propriétaire, faisaient "la loi" sur le comté et étaient impliqués dans de nombreux affrontements et meurtres. Après l'assassinat du shérif local, les frères Earp prennent la relève et décident de faire régner l'ordre et la loi.

 

Le 26 octobre 1881, suite à l'arrestation de deux cowboys soupçonnés d'un vol de diligence, les deux frères Mc Laury, Tom et Franck, accompagnés des deux frères Clanton, Ike et Billy, et de leur compère Billy Claiborne, tous membres du gang des cowboys, entrèrent armés dans la ville.

 

Le port d'armes avait été déclaré illégal en ville, Virgil Earp, alors shérif, vint à leur rencontre pour les désarmer, accompagné de ses deux frères Morgan et Wyatt et de leur ami Doc Holliday.

 

On ne sait pas qui a tiré le premier, mais une fusillade entre les cowboys et les forces de l'ordre éclata, elle dura 30 secondes et 30 balles furent tirées. Les frères Mc Laury furent tués, ainsi qu'un frère Clanton, les deux derniers cowboys s'enfuirent, quant aux frères Earp et à Doc Holliday, ils sortirent de la bataille avec des blessures légères.

 

Cette fusillade fut l'épisode le plus spectaculaire, mais les frères Earp subirent ensuite des représailles, Virgil perdit un bras et Morgan fut assassiné. Wyatt Earp et Doc Holliday finirent par mener pendant deux semaines une véritable vendetta qui mit fin à l'activité criminelle des cowboys sur la région.

 

La ville exploite bien sûr l'évènement qui attire les touristes, sur le site d'OK Corral on peut assister tous les jours à midi, 14h et 15h30 à une reconstitution de l'affrontement, le ticket d'entrée (10$ en 2018, gratuit pour les moins de 6 ans) permet également la visite d'un historama (toutes les 30 mns) sur l'histoire de la ville, et de mini-musées.

 

 

 

RECONSTITUTION DE LA FUSILLADE

 

En cliquant sur l'image ci-dessous, puis en appuyant sur START sur le site présenté, vous pouvez voir une reconstitution de la fusillade et des 30 coups tirés.

 

 

 

VISITER TOMBSTONE

 

 

Si vous avez vu le film, vous prendrez plaisir à voir "en vrai" les lieux emblématiques de l'histoire, sinon ce sera juste une balade dans un quartier du 19e siècle bien conservé.

 

LE SALOON

 

Le Crystal Palace Saloon, le plus populaire des saloons de l'époque, aujourd'hui Monument historique et admirablement bien restauré. On ne peut pas à l'intérieur ne pas imaginer Wyatt Earp ou Doc Holliday au comptoir ou à une table de poker. On peut y boire un verre ou y diner, et écouter en fin de semaine un orchestre country, mais l'établissement est interdit aux enfants.

 

LE CASINO / THEATRE

 

Le Bird Cage Theater est le site le plus emblématique de Tombstone, à la fois, casino, théâtre, bordel, il a connu 16 fusillades et 140 trous de balles sont encore visibles dans les murs et plafond. Tout est resté complètement en l'état et se visite de 9h à 18h, en 2018 le ticket d'entrée coute 10$.

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille L'entrée du Crystal Palace
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Un intérieur restauré
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Le Bird Cage Theater

 

 

LE PLUS GRAND ROSIER DU MONDE

 

Le Rose Tree Museum permet de visiter (9h/17h le samedi, 11h/16h les autres jours) une maison de 1880 avec un ameublement d'origine, et dans le jardin le plus grand rosier du monde (homologué Guiness Book of Record).

 

C'est la première propriétaire qui l'a planté en 1885. Assez impressionnant, mais pour l'apprécier encore plus il faut pouvoir venir début avril pour la floraison. Le ticket d'entrée coute 5$ en 2018.

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Le Rose Tree Museum
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Le plus grand rosier du monde

 

 

L ' ANCIEN CIMETIERE

 

Le Boothill Graveyard, est l'ancien cimetière de Tombstone, celui de la "belle époque", utilisé de 1879 à 1884. A partir de 1885 l'actuel cimetière a été utilisé, celui-ci est devenu le "vieux cimetière", et est tombé dans l'oubli envahi par les herbes folles.

Les tombes, généralement en bois, et les inscriptions peintes, ont disparu avec le temps.

 

A partir des années 1920, certaines personnes se sont intéressées à ce vieux cimetière et l'ont restauré en partie, en identifiant avec les registres certaines sépultures et la cause de leur mort. Les causes des décès étant la plupart du temps violentes, le cimetière pris son nom actuel, qu'on peut traduire littéralement par "La colline aux bottes", en raison des personnes qui n'étaient pas mortes dans leur lit et qui étaient enterrées avec leurs bottes.

 

Beaucoup de morts n'ont pu être identifiés, certains n'étaient pas recensés à l'époque, surtout les immigrants Chinois ou Juifs.

 

Aujourd'hui 250 sépultures sont présentées simplement avec juste une croix et la cause du décès, et on peut constater en effet qu'il ne faisait pas bon vivre à l'époque (lynché, pendu, assassiné, trouvé mort dans une mine, mort dans une explosion, noyé, tué par les indiens, mort de maladie (variole, diphtérie, pneumonie ...), suicidé, poignardé.

 

Un certain Geo Johnson est même noté "Pendu par erreur" !!!, il avait acheté, sans le savoir, un cheval volé. Et on est tout étonné quand on lit sur certaines tombes "mort naturelle".

 

Le clou de la visite est bien sûr la tombe des frères McLaury et de Billy Clanton, tués à OK Corral. La légende veut que Billy Clanton ait demandé, avant de mourir, qu'on lui enlève ses bottes avant de l'enterrer, comme sa mère l'aurait voulu.

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Les tombes des frères McLaury
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Tué par le Sheriff
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille "Légalement" pendus
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Tué par les indiens
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Lynché

 

 

TOUR EN DILIGENCE

 

Pas de petit train à Tombstone pour visiter la ville, mais une diligence qui vous emmène dans un tour de 15 minutes voir les bâtiments historiques. Old Tombstore Tours, qui opère, est gérée par une famille installée à Tombstone depuis 1877, 2 ans en fait avant la fondation de la ville. Le départ est sur Allen Street entre la 4e et la 5e rue.

Le cout est en 2018 de 10$ au-dessus de 16 ans et 5$ pour les enfants de 6 à 16 ans.

 

 

L ' ANCIEN PALAIS DE JUSTICE

 

On n'a pas eu le temps de la faire, mais la visite de l'ancien palais de justice, Court House, doit être intéressante. Il abrite le musée de la ville avec beaucoup de souvenirs et même la potence dans la cour.

Le ticket d'entrée en 2018 est de 7$ au dessus de 14 ans et de 2$ pour les enfants de 7 à 13 ans.

 

 

 

 

THE TOWN TO TOUGH TO DIE

 

 

Mais pourquoi ce slogan "la ville trop robuste pour mourir" ? (et non pas la ville où il est trop dur de mourir !).

 

Pour marquer le fait qu'en dépit de grandes difficultés (l'inondation des mines, deux grands incendies, la délocalisation du palais de justice à Bisbee) la ville ne s'est jamais transformée en ville fantôme et est toujours habitée et vivante. Même si aujourd'hui elle survit surtout grâce aux touristes.

 

En fait cette devise est proche du Fluctuat Nec Mergitur de Paris !
 

 

tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Tombstone au coucher du soleil
tombstone arizona etats-unis voyage aux usa en famille Pick-up de la belle époque

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