JOSHUA TREE NATIONAL PARK

Joshua Tree National Park n'a pas la renommée d'autres grands parcs nationaux de Californie, comme Sequoia, Yosemite ou Death Valley, et n'a d'ailleurs reçu le statut de parc national qu'en 1994. Mais sa popularité est net progrès avec une augmentation de 27,43% de visiteurs en 2015, c'est la plus forte progression de tous les parcs nationaux californiens.

 

Donc, si votre itinéraire vous fait passer à proximité, il serait dommage de ne pas y consacrer une journée de visite.

 

Le parc a trois entrées, mais comme il est probable que vous séjournerez à Palm Springs la veille, vous le visiterez certainement de l'entrée Ouest à 60 kms jusqu'à la sortie Sud. De la sortie Sud, vous rejoindrez Palm Springs à 80 kms en une heure.

 

Joshua Tree National Park californie voyage aux usa en famille Carte partielle du Joshua Tree National Park

 

Joshua Tree National Park est un parc de désert, mais qui dit désert ne dit pas vide de tout intérêt, tout au contraire. Ce coin de désert contient beaucoup d'animaux, une flore originale, de beaux rochers et de magnifiques paysages colorés.

 

Le parc prend son nom de l'arbre emblématique de la famille des Yukas. Les mormons, en traversant ce désert, crurent reconnaitre dans ces arbres la silhouette de Josué leur indiquant la terre promise.

 

Qui dit désert dit soleil et chaleur, mais l'altitude élevée  entre 850 et 1600 mètres  fait qu'ici la chaleur est bien plus supportable qu'à Palm Springs.

 

Le parc se partage en fait entre deux déserts : le Colorado Desert en altitude basse et très aride et le Mojave Desert plus verdoyant à l'altitude plus haute.

 

On trouve d'ailleurs, à Joshua Tree National Park, 5 des 158 oasis qui existent dans les déserts d'Amérique du Nord.

 

Comme dans tous les parcs, les rangers vous fourniront à chacune des entrées la carte du parc avec tous ses points d'intérêt et ses chemins de découverte.

joshua tree national park californie voyage aux usa en famille L'arbre de Joshua qui donne son nom au parc
joshua tree national park californie voyage aux usa en famille Joshua Tree National Park entrée Sud

Pas de grandes randonnées ici mais des petites balades très agréables, même si elles peuvent apparaitre assez répétitives, qui avec la route remplissent facilement une journée :

  • Arch Rock, 0.5 Km
  • Barker Dam 1.8 Km
  • Cap Rock 0.6 Km
  • Cholla Cactus Garden 0.4 Km
  • Cottonwood Spring 1.6 Km
  • Hidden Valley 1.6 Km
  • High View 2.1 Km
  • Indian Cove 0.6 Km
  • Keys View 0.4 Km
  • Oasis of Mara 0.8 Km
  • Skull Rock 2.7 Km

Attention, il n'y a pas de point d'eau dans le parc et pratiquement pas d'ombre, il ne faut donc pas oublier de prendre de l'eau et de la crème solaire, ainsi que son pique-nique puisqu'il n'y a pas de restauration non plus.

 

joshua tree national park californie voyage aux usa en famille Balade dans le Joshua Tree National Park
joshua tree national park californie voyage aux usa en famille Chemin dans le Joshua Tree National Park
joshua tree national park californie voyage aux usa en famille Rochers et Cactus dans le Joshua Tree National Park

 

Certains points à ne pas manquer :

  • Le Key's View à 1 600 mètres, qui permet une vue imprenable sur la vallée de Coachella
  • La fameuse faille de San Andreas au centre de la vallée, que l'on voit distinctement à cette altitude (même si sur la photo on la distingue avec difficulté), qui fait qu'un jour la Californie se détachera partiellement du continent et qu'aujourd'hui elle connait presque quotidiennement des tremblements de terre.

 

Joshua Tree National Park californie voyage aux usa en famille Key's View dans le Joshua Tree National Park avec la faille de San Adreas au centre
Joshua Tree Park californie voyage aux usa en famille La faille San Andreas en Californie

 

En dehors du Joshua Tree, une autre plante est emblématique du parc : le Cholla Cactus. Attention, ce cactus est le plus redouté et détesté des cactus des déserts américains. Si vous avez le malheur de passer trop près de l'un d'eux vous comprendrez pourquoi. La légende dit même que les épines bondissent carrément vers la peau où il est très difficile de les extraire.

 

C'est vers le sud du parc, dans le Cholla Cactus Garden, qu'on peut le mieux les découvrir.

 

Joshua Tree National Park californie voyage aux usa en famille Cholla Cactus
Joshua Tree National Park californie voyage aux usa en famille Cholla Cactus à Cholla Cactus Garden dans le Joshua National Park
Joshua Tree National Park californie voyage aux usa en famille Barker Dam

Tout en descendant la route vers le sud, il faut bien noter sur la carte donnée par les rangers les différents points d'intérêts pour ne pas les louper.

 

Ne faites pas comme nous, en allant trop vite nous avons loupé le Barker Dam, un barrage qui date de 1800 et le seul véritable point d'eau qu'on peut approcher dans le parc. Au-delà de l'intérêt de voir un peu d'eau dans le désert, vous pouvez avoir la chance de voir des animaux qui viennent s'y abreuver.

 

La photo de gauche n'a donc pas été prise par nous et a été empruntée à Wikipédia dont nous vous donnons le lien.

Joshua Tree National Park californie voyage aux usa en famille Le Joshua Tree

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