LAKE TAHOE

Le Lac Tahoe à 350kms au Nord Est de San Francisco, et à 300kms au Nord du Yosemite National Park, est le site le plus au Nord de la Californie que nous ayons visité. On peut encore parcourir 400kms plus au Nord en Californie avant d'arriver en Oregon.

 

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lake tahoe californie voyage aux usa en famille Ski nautique sur Lake Tahoe

Le Lac Tahoe est le plus grand lac de montagne d'Amérique du Nord et le troisième plus profond avec 493 mètres. Assez grand, 35 kms du Nord au Sud et 19 kms d'Est en Ouest, il a la particularité d'être à cheval sur 2 Etats et sur sa rive Est vous serez dans le Nevada.

 

Un lac magnifique ! 300 jours de soleil par an, on est bien en Californie, mais attention ici on est à 1850 mètres d'altitude et même s'il fait bon, voire chaud au soleil, le fond de l'air reste frais et l'eau ne dépasse jamais les 20 degrés. L'eau provient de la fonte des neiges et glaces des montagnes environnantes.

Si on vient en hiver on pourra y faire du ski et il ne faudra pas oublier les chaines pour la voiture et attention au Printemps la neige peut persister jusqu'en Avril.

 

Deux nuits sur place semblent un minimum pour faire le tour du lac, profiter des plages et des belles randonnées, faire une balade en vélo et pourquoi pas quelques activités nautiques comme du Kayak ou du Paddle. Mais avec une bonne journée on peut sans problème découvrir ses principaux points d'intérêt, mais il va sans dire qu'on peut y passer plus de temps sans s'y ennuyer.

 

Tout est beau au lac Tahoe, l'eau est d'un bleu incroyable et d'une grande pureté, on dit que des poissons peuvent être vu à 22 mètres de profondeur. La forêt qui l'entoure est vraiment très belle, on y trouve de belles plages de sable, les randonnées sont un pur bonheur, les maisons sur ses bords sont luxueuses et le lac offre bien sur toutes les activités nautiques possibles.

 

Il est conseillé de loger à South Lake Tahoe, la ville la plus importante au sud du lac où les hotels sont plus nombreux donc moins chers.

Comme à Las Vegas il faut absolument éviter d'y venir le week-end. En fin de semaine l'été tout San Francisco débarque, les prix s'envolent et les sites principaux sont bondés, à prendre en compte pour la construction de votre itinéraire.

 

A noter que South Lake Tahoe est juste à la frontière du Nevada, donc vous pouvez aller jouer au Casino le soir si vous voulez tenter de rembourser vos vacances. Mais si votre itinéraire passe par Las Vegas, en dehors du jeu, ces casinos n'ont aucun intérêt.

 

La première chose à faire, comme souvent, est de passer au Visitor Center pour obtenir une carte détaillée et le détail des randonnées, plages et pistes cyclables.

 

Une route panoramique fait le tour du lac en 115kms et est déjà une belle balade en voiture si vous êtes pressés.

 

La zone la plus belle se trouve au Sud Ouest et notamment sur l'Emerald Bay qui est un State Park où on peut se baigner, faire de belles balades et y visiter le Vikingsholm Castle une très grande villa de 38 pièces, inspirée d'un château scandinave, construite en 1929 par une riche veuve. La visite guidée est intéressante avec un mobilier années 50 intact.

Le Rubicon Trail, qui longe de lac est une balade sympa en partant sur la gauche de la villa. Sur la droite de la villa on peut également aller voir une belle chute.

 

lake tahoe californie voyage aux usa en famille Vikingsholm Castle
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lake tahoe californie voyage aux usa en famille Vikingsholm Castle
lake tahoe californie voyage aux usa en famille Cascade près du Vikingsholm Castle

 

A de nombreux endroits les balades permettent des points de vue magnifiques, comme au lieu-dit Inspiration Point pour admirer l'Emerald Bay. Au niveau d'Inspiration Point, avant Emerald Bay, il faut garer sa voiture en face et monter jusqu'au parking du campground pour aller faire peut être la plus belle balade du lac en remontant jusqu'à la chute du lac Cascade, et jouir en haut d'une vue extraordinaire à la fois sur le lac Cascade et le lac Tahoe.

 

Une autre balade sympa le long du lac à Fallen Leaf, avant Emerald Bay en venant de South Lake Tahoe, se garer bien après le campground et marcher jusqu'à la marina. De belles maisons au bord du lac.

 

lake tahoe californie voyage aux usa en famille Vue sur les lacs Cascade et Tahoe
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lake tahoe californie voyage aux usa en famille Lake Tahoe Emerald Bay vue sur l'Ilot de Fanette

Si vous souhaitez faire de la plage on vous conseille plutôt celles au Nord du lac, gratuites et beaucoup moins peuplées, même en semaine il y a beaucoup de monde sur les plages du sud. Le lien suivant vous présente toutes les plages du lac.

 

 

 

On ne l'a pas testé, mais si vous avez le temps, une croisière de 2h30 sur le lac doit être sympa sur un bateau à aube comme on en voit sur le Mississippi.

Cliquer sur la photo pour les infos pratiques.

 

 

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lake tahoe californie voyage aux usa en famille Lake Tahoe
lake tahoe californie voyage aux usa en famille Barrage de Tahoe City

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