SAN FRANCISCO

 

LA PLUS EUROPEENNE DES VILLES DE CALIFORNIE

 

 

le golden gate à san francisco en californie aux etats-unis à voir lors d'un voyage aux usa en famille La brume tombe sur le Golden Gate

 

 

San Francisco, dans la tête de beaucoup, c'est une chanson de Maxime le Forestier; pour les cinquantenaires, c'est Michael Douglas dans une série télé ; pour les cinéphiles, c'est Steve Mcqueen dans la plus grande poursuite en bagnole de l'histoire du cinéma, pour les anciens c'est 1967 le summer of love et If you are going to ... Je pourrais continuer longtemps comme ça mais autant dire de suite que quel que soit votre catégorie, vous ne serez pas déçu en découvrant l'une des plus belles villes des USA.
 

Ici, on est dans la Bretagne américaine : même s'il fait beau et canicule en Californie, à San Francisco vous ne souffrirez jamais de chaleur, le fond de l'air sera toujours frais et quand la brume tombe sans s'annoncer sur la ville, vous ne regretterez pas d'avoir prévu la petite laine dans votre sac à dos.

 

 

Fischerman's Wharf à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage aux usa en famille Fischerman's Wharf
Cable Car à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage aux usa en famille Cable Car
Fischerman's Wharf à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage aux usa en famille Maisons victoriennes

 

En effet c'est la froide brume océane qui décidera si vous allez passer une belle journée de visite sous un ciel bleu profond ou si vous allez la maudire de vous empêcher de prendre de belles photos du Golden Gate ou de maisons victoriennes. Mark Twain a dit que son pire hiver il l'avait passé un été à San Francisco.

 

Pour vous rassurer, on compte quand même à San Francisco 3000 heures de soleil par an contre 1600 à Paris, mais c'est surtout en été, avec les grandes différences de températures entre l'océan et les terres, que la brume aura tendance à s'inviter plus souvent.

 

 

VENIR A SAN FRANCISCO


Lors d'un voyage aux USA en famille, San Francisco est accessible directement depuis l'Europe, en 12 heures de vol, on peut donc y commencer ou y terminer son voyage dans l'Ouest américain.

 

San Francisco se situe sur le littoral, au bord de l'océan Pacifique, au Nord de la Californie. Yosemite est le parc national le plus proche à 280 kms, en descendant la côte vers le sud Monterey est à 185 kms, Santa Barbara à 530 kms et Los Angeles à 625 kms.

 

 

 

SE LOGER ET DINER A SAN FRANCISCO

 

SE LOGER

 

San Francisco est devenue une ville extrêmement chère, pour ne pas dire hors de prix pour se loger, difficile de se loger l'été à moins de 250$ dans un quartier bien placé. Attention aux frais de parking qui alourdissent encore la facture : ils peuvent être facturés entre 30 et 50$ par nuit ! Mais c'est souvent également le prix des parkings publics. Trouver un hôtel avec parking compris, et si possible breakfast compris, permet d'alléger considérablement la note.
 

Il faut éviter si possible de venir à San Francisco le weekend, les prix des chambres augmentent aussi considérablement, et les jours d'évènements ou de conventions ce n'est même plus la peine d'espérer trouver une chambre si on n'est pas millionnaire.

 

Même les motels sont également bien plus chers qu'ailleurs, mais avantage crucial le parking est souvent gratuit. Attention aux hôtels qui affichent des prix qui pourraient être alléchants, il faut bien lire les avis clientèles sur internet, San Francisco a la réputation de proposer une offre hôtelière bas de gamme souvent indigne.
 

Sur une courte visite nous vous conseillons de loger dans les quartiers Nord de la ville pour profiter au mieux et circuler facilement à pieds et en transport en commun. La plupart des offres hôtelières se trouvent dans le Downtown, mais on ne le conseille pas, ce n'est pas le quartier le plus intéressant de la ville et c’est ici qu’on trouve le plus de sans abri que vous pouvez trouver inquiétants, mais le quartier est bien placé pour rayonner.

 

On trouve les motels plutôt au Nord de la ville, près de la Marina, très bien placés pour se déplacer à pieds, ils sont souvent placés sur la très bruyante Lombard Street, il faut demander des chambres loin de la rue ou sur cour.

 

Pour vivre une vraie expérience San Franciscaine, dans une belle maison victorienne, il vaut mieux en revanche chercher dans des quartiers plus centraux comme Mission, Haight Ashbury ou Castro.  

 

Essayez de réserver très tôt, six mois avant de venir si possible, les prix de juillet peuvent doubler dans les bons hôtels entre janvier et juin…. S’il reste de la disponibilité, c’est ce qu’on appelle le Yield Management.

 

Comme dans toutes les grandes villes américaines les hôtels restent intéressants quand on voyage en couple, voire à quatre, mais dès que l’on voyage en famille avec trois enfants il devient plus rentable de chercher un appartement sur Airbnb ou Booking pour être bien placé à un prix raisonnable. Toujours les mêmes conseils si vous louez un appartement, bien prendre en compte les avis clientèles, les contraintes horaires et les charges de service et de ménage. Attention si vous ne maitrisez pas l’anglais, il faut parfois contacter par téléphone le propriétaire.
 

 

 

DINER

 

San Francisco a la réputation d'être la meilleure ville gastronomique de l'Ouest des Etats-Unis et compte de grands chefs. Si les produits de la mer locaux sont à privilégier, mais pas vraiment bon marché, toutes les cuisines du monde y sont représentées et tout le monde trouvera un restaurant à son goût et à son budget.

 

Ceux qui veulent manger pour pas trop cher, et avoir l’impression d’une véritable excursion en Asie, privilégieront Chinatown, en revanche, pour trouver un restaurant familial pour une soirée de vacances rien de mieux que le quartier du Fisherman’s Wharf. On y trouve bien sûr pas mal de restaurants de spécialités de poissons et fruits de mer, donc assez chers, et bien sûr beaucoup de restaurants à touristes.

 

 

NOS ADRESSES

 

Vous retrouverez toutes nos meilleures adresses, pour vous loger (en couple, à quatre ou à cinq) et diner, dans nos roadbooks de la page Parcours sur mesure.

 

 

Le Lombard Plaza Motel à San Francisco en californie aux Etats-Unis où dormir pendant un voyage aux USA en famille Le Lombard Plaza Motel à San Francisco

 

 

SE DEPLACER A SAN FRANCISCO
 

 

San Francisco, du moins ses quartiers Nord, est une ville à taille humaine qu'il est facile de visiter à pieds ou en transport en commun, ce qui n'est pas courant aux Etats-Unis.

 

Les parkings affichent tous des prix dissuasifs, et en dehors des dimanches il est très difficile de se garer.

 

Le meilleur moyen de découvrir la ville reste donc la marche à pieds et bien sûr les fameux Cable Car, mais il y a aussi des bus, des tramways et des métros.

 

Il est possible d'acheter des tickets dans des distributeurs ou auprès des chauffeurs, mais si vous restez quelques jours il est plus économique d'acheter une Clipper Card à 3$ et de la charger en $ pour consommer à l'unité (7$ le trajet dans les cable cars ou 2,25$ dans les bus, tramways ou métro) ou de la charger d'un Muni-passport, valable partout dans San Francisco intra-muros (en 2017 20$ pour une journée, 31$ pour trois jours ou 40$ pour une semaine).

 

Les Muni-Passports s'achète à l'aéroport, au Visitor Center de Market Street, au Railway Museum, au Ferry Building (shop n° 22), dans certains magasins comme les Walgreen’s et dans les guérites SFMTA comme celle au départ du Cable Car à l'angle de Powel et de Market Street.

 

Attention les Cable-Cars, invention du 19e siècle (les wagons s'accrochent à un câble sous la chaussée qui avance constamment à 15 km/heure) devenue emblème de la ville, sont également une attraction touristique et sont souvent bondés. La queue pour y monter est souvent interminable aux terminus des lignes, il vaut mieux les prendre en cours ... s'il y a de la place. Il ne reste que trois lignes, si vous ne devez l'emprunter qu'une seule fois préférez la ligne Powel-Hyde ou celle de Powel-Mason.

Cable Car à San Francisco en Californie au Etats-Unis à visiter pendant un voyage aux USA en famille Cable Car à San Francisco

 

 

DECOUVRIR SAN FRANCISCO

 

 

On peut dire que San Francisco est à l'opposé de ce qu'est Los Angeles. Une ville à taille humaine de 850.000 habitants, juste un peu plus grande en superficie que Paris, mais surtout une ville qui se visite à pieds et en transport en commun.

Le Visitor Center, 900 market street, propose des itinéraires de balades à pieds. Vous pouvez également suivre des balades à pieds gratuites (pourboires néanmoins attendus) organisées par des volontaires que vous pouvez consulter sur le site San Francisco City Guides.

 

On peut rester sans problème une semaine à San Francisco, mais lors d'un tour en Californie avec 2 ou 3 jours, on aura un bel aperçu de ce qu'offre la ville, le temps déjà pour se remettre du long voyage si on y arrive d'Europe et pour y découvrir ses principaux points d'intérêts.

 

Donc on met ses baskets, on échauffe les mollets, car San Francisco est construite sur des collines, et les rues montent et descendent raides. Mais si vous avez vu "Bullitt" ou la série "Les rues de San Francisco", vous ne serez pas surpris. Attention de bien tourner vos roues coté trottoir quand vous vous garerez, pour votre sécurité et ne pas être verbalisé.

Bon, c'est parti pour une randonnée urbaine !

 

Autant le dire de suite vous constaterez que de nombreux sans abris vivent dans les rues de San Francisco, ce qui peut rendre certains quartiers en apparence plus ou moins rassurants, surtout d'ailleurs dans le Downtown où vous logerez sûrement, mais il n'y a rien de préoccupant dans les lieux touristiques. Evitez quand même le quartier pauvre de Tenderloin à l'Ouest d'Union Square.

 

Même si la ville n'a rien à voir avec une mégalopole comme Los Angeles, sur 2/3 jours vous vous concentrerez sur certains quartiers situés dans sa partie Nord, la plus intéressante de San Francisco.
 

 

Downtown
 

A l'Est, vous y logerez sûrement, mais il n'y a pas  grand-chose à y faire en dehors d'Union Square et de ses grands magasins.
 

 

Chinatown
 

Au Nord-Est, un quartier plus dépaysant, c'est la plus grande ville chinoise hors d'Asie et la plus ancienne en Amérique du Nord, on y compterait plus de 150.000 habitants, 30% d'ailleurs des habitants de San Francisco seraient d'origine asiatique. Des toits en forme de pagodes, aux boutiques, banques ou noms des rues, tout ici fait penser à la Chine. On y pénètre par la "Gate" à l'intersection de Grant Avenue, la plus ancienne rue de San Francisco, et de Bush Street. Il faut avouer que si la balade est originale, il n'y a rien d'extraordinaire non plus.

 

 

Porte d'entrée dans Chinatown à San Francisco à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage en amérique usa en famille Porte d'entrée dans Chinatown à San Francisco
McDo à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage en amérique usa en famille On trouve aussi des MacDo dans Chinatown
Bank of Canton à San Francisco en californie aux USA à visiter pendant un voyage en amérique en famille Bank of Canton dans Chinatown
Chinatown à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage en amérique usa en famille Bel immeuble dans Chinatown


 

Russian Hill et Nob Hill
 

Au Nord, deux beaux quartiers résidentiels avec de très belles vues sur la baie, c'est aussi les plus élevés. Les rues y sont donc très pentues - jusqu'à 32% pour Filbert Street.

 

C'est dans Russian Hill que fut tourné en partie la fameuse course poursuite de Bullitt.


On y trouve la plus belle et la plus célèbre des rues de San Francisco, Lombard Street, toujours très fleuries et tortueuse, avec de nombreux virages pour diminuer sa pente de 10%. Green Street est aussi très sympa à parcourir avec de belles maisons.

 

Nob Hill est avec 115 mètres le quartier le plus élevé de San Francisco, on peut y visiter gratuitement le musée du Cable Car.

 

 

Lombard Street à San Francisco en californie aux Etats-Unis à descendre lors d'un voyage aux USA en famille Lombard Street
Lombard Street à San Francisco en californie aux Etats-Unis à descendre lors d'un voyage aux USA en famille Lombard Street


 

North Beach
 

Au Nord-Est, pour la vue extraordinaire en se positionnant à côté de la Coit Tower (pas la peine de payer pour monter en haut de la tour) et son parc sympa, Washington Square, pour se reposer.


Attention c'est le quartier qui a la réputation d'être le plus difficile pour se garer, il vaut mieux venir à pieds, c'est très proche du Fisherman's Wharf, ou en transport en commun.

 

 

Coit tower à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille CoIt Tower

 

Fisherman's Wharf
 

Au Nord-Est, l'ancien quartier des pêcheurs, très sympa mais archi touristique et qui plaira beaucoup aux enfants.

 

La balade est agréable au bord de l'eau, tout comme le Pier 39 et son ambiance fête foraine et ses nombreux lions de mer et otaries qui viennent s'y reposer. On y trouve de nombreuses boutiques, attractions et restaurants sympas pour y diner. Des musées sympas également (un peu de culture au milieu des attractions) qui plairont aussi aux enfants comme le Musee Mecanique qui est gratuit mais il faut en revanche mettre des pièces si on veut jouer avec la collection d'anciens jeux mécaniques exposés.

 

Près du Pier 39 toute la famille peut également se divertir avec le musée de cire comme à Londres de Madame Tussauds, en 2018 tickets sur internet à 20$ et 14$ de 3 à 12 ans, ou avec le musée des bizarreries le Ripley's Believe It or Not!, en 2018 tickets sur internet à 21$ ou 17$ de 5 à 12 ans.

 

 

San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances Otaries sur le Pier 39 de San Francisco
San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances Fisherman Wharf est toujours très animé

 

Les enfants et les amoureux de la mer ne voudront sûrement pas de visiter les anciens bateaux restaurés qui sont alignés le long du Hyde Street Pier dans le cadre du San Francisco Maritime National Historical Park. Si le quai est gratuit, et permet de voir les bateaux de l'extérieur, il faut s'aquitter d'un droit d'entrée de 10$ en 2018, sauf pour les enfants de moins de 15 ans, pour monter à bord des bateaux.

On y découvre notamment un ferry à aube de 1890, à l'époque le plus gros ferry du monde, deux trois mats de 1886 et 1895 et d'autres bateaux plus petits.

Vue sur San Francisco Maritime National Historical Park en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille San Francisco Maritime National Historical Park

 

 

C'est du Fisherman's Wharf aussi qu'on s'embarquera pour visiter l'incontournable prison d'Alcatraz, dont la visite intéressante avec audioguide en français plaira à toute la famille. Attention, il faut réserver sur internet avant de venir à San Francisco, et même avant de partir aux Etats-Unis, car sur place vous n'aurez pas de place et ce serait bien dommage. Une visite nocturne est aussi possible, intéressante pour l’ambiance mais en dehors de l’été les horaires de départ étant 17h55 ou 18h30.

 

Pour aller sur l'ile d'Alcatraz vous devez prendre un bateau sur le Pier 33, départ toutes les 30 minutes l'été entre 8h45 et 15h20. Les retours sont libres entre 9h55 et 18h30.

 

Les tarifs pour la visite de jour en 2018 sont de 46$ par adulte et 31,25$ par enfant pour la visite de nuit 53$ par adulte et 34,75$. L'audioguide de 45 minutes en français est compris dans le tarif.

 

Il faut compter 3 heures pour la visite complète avec une petite balade sur le rocher.

 

Vue sur Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Vue sur Alcatraz depuis San Francisco
L'ile d'Alcatraz à San Francisco  en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille L'ile d'Alcatraz

 

 

San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances La prison d'Alcatraz
San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances Pensionnaires célèbres
Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Visite intéressante avec audiophone en français
Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille La cellule de Franck Morris, et son mannequin qui a permis la seule évasion d'Alcatraz en 1962

 

Haight Ashbury
 

Au Centre, c'est l'ancien quartier des hippies qui l'avait investi en raison, à l'éposue, d'un coût très bas des loyers. En 1967, pendant le Summer of Love, le quartier est surnommé "Hashbury" ... C'est en juin 1967, au festival de Monterey, que Scott McKenzie chante "San Francisco" et attire les jeunes du monde entier qui investissent le quartier des fleurs dans les cheveux. Moins pacifique, c'est d'ici que partira aussi la secte de Charles Manson en 1969 pour tuer Sharon Tate.

 

Aujourd'hui on vient dans ce quartier pour sa rue branchée Haight Street et pour y admirer de nombreuses maisons victoriennes du début 20e siècle.

 

On trouve également dans le quartier un très beau parc, le Buena Vista Park qui porte bien son nom pour les belles vues sur la ville qu'il devrait permettre sans les arbres. Juste au Sud du parc, le Corona Heights Park permet au sommet de sa colline une vue dégagée sur la ville.

 

À Alamo Square, on y verra les Painted Ladies, un alignement de petites maisons victoriennes sur fond de buildings, la photo la plus touristique de San Francisco que vous ne manquerez pas de prendre.

 

Painted Ladies à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Painted Ladies de San Francisco depuis Alamo Square

 

Pacific Heights
 

Pour une belle balade à pieds de 2h30 de découverte des plus belles maisons Victoriennes rien de mieux que de participer à une visite organisée par Victorian Home Walk dans les quartiers Nord de Pacific Heights et de Cow Hollow.

 

Les vendredis, samedis et lundis à 11h, pas de réservation, rendez-vous sur Union Square au croisement de Powel et Post Street, le guide a un signalement jaune, 25$ par personne en 2018 le transport en bus est compris.

 

 

San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances Belles maisons Victoriennes
San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage aux USA en famille pendant les vacances à San Francisco


 

Castro
 

Au Sud, le fameux quartier gay.  Une balade sur Castro Street, le centre de la communauté gay, est colorée et sympa. Pour comprendre le quartier il vaut mieux voir avant de venir le film "Harvey Milk" avec Sean Penn.

 

De ce quartier on peut monter aux Twin Peaks (rien à voir avec la série de David Lynch) pour faire la plus belle photo globale sur San Francisco. Il vaut mieux y aller en voiture, 501 Twin Peaks Blvd, il y a un parking sur place.

 

Pour ceux qui viennent en juin il ne faut pas louper le dernier weekend la Gay and Lesbian Freedom Day Parade.

 

Si vous voulez voir la "maison bleue" de Maxime le Forestier, elle est située au 3841 de la 18e rue.

 

 

 

La "Maison bleue" de Maxime le Forestier à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille La "Maison bleue" de Maxime le Forestier
Vue depuis les Twin Peaks à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Vue depuis les Twin Peaks

 

 

Le Golden Gate Park


A l'Ouest, un parc immense souvent comparé au Central Park de New York - 5kms de long sur 800m de large - il compte 6.000 variétés de plantes et un million d'arbres y ont été plantés. Le mieux est d'y louer un vélo pour s'y balader, 8$ de l'heure en 2018. Le clou de la visite, comme c'est souvent le cas dans les parcs, est le jardin japonais le plus ancien des USA.
 

Et puisqu'on parle du Golden Gate, le pont au Nord-Ouest est la star de San Francisco, même s'il ne jouxte pas le parc qui porte son nom. Si la brume ne l'obstrue pas admirez-le, il est vraiment esthétique, et on peut s'y promener à pieds. Il est payant seulement pour entrer dans San Francisco.

 

Le jardin japonais du Golden Gate Park à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter lors d'un voyage aux usa en famille Le jardin japonais du Golden Gate Park

 

 

Le Golden Gate Bridge


Et puisqu'on parle du Golden Gate, le pont au Nord-Ouest est la star de San Francisco, même s'il ne jouxte pas le parc qui porte son nom. C’est le pont suspendu le plus célèbre au monde, réalisé en 1937 il est long de 2.737 mètres, 1.280 mètres pour la partie suspendue. Le pont relie San Francisco au comté de Marin. Tous ses filins mis bout à bout représentent 129.000 kms de câbles.
 

Si la brume ne l'obstrue pas admirez-le, il est vraiment esthétique, et on peut s'y promener à pieds ou en vélo gratuitement.
 

En voiture il est payant seulement pour entrer dans San Francisco (7,25$), mais inutile de le traverser vous le verrez mieux d’en dessous depuis San Francisco. Attention si néanmoins vous le traversez en voiture : il n’y a pas de péage manuel, le péage est électronique avec photo des plaques d’immatriculation, vous devez prépayer votre passage en ligne sur goldengate.org/tolls ou bien vous serez ensuite débité, avec des frais éventuels, sur votre carte bancaire par votre agence de location de voiture.

 

Pour l’admirer aller donc en voiture jusqu’à Fort Point, un vieux fort en brique du 19e siècle qui se visite gratuitement juste en dessous. Vous y trouverez des toilettes également pour le côté pratique dans une journée de visite. C’est depuis la terrasse supérieure que Kim Novak se jettait dans la baie dans « Sueurs froides » d’Hitchcock.

 

Vous pouvez y aller à pieds de Fisherman’s Wharf, en suivant les chemins côtiers, mais ça représente une balade de 6 kms. Sans aller jusqu’au Fort Point on obtient déjà de très belles vues pas très loin en chemin après la marina.

 

Le Golden Gate à San Francisco à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter lors d'un voyage aux usa en famille Le Golden Gate à San Francisco

 

 

Le Presidio


Le Presidio, comme le Golden Gate Park, est autre espace vert immense au Nord de San Francisco. En dehors du Golden Gate on y vient surtout pour visiter le Walt Disney Family Museum, un musée dédié à Walt Disney et son œuvre, en 2018 entrée 20$ et 12$ entre 6 et 17 ans, et pour ses plages.

 

 

Les plages

 

Attention à San Francisco on vient à la plage surtout pour se faire bronzer, pas question d’aller dans l’eau, entre 8 et 12°, sauf si on est un surfeur en combinaison !


Belles balades néanmoins le long des plages, au Nord du Presidio sur 2 kms le long de la Crissy Field Beach, ou à l’Ouest du Presidio sur 3 kms de Fort Point jusqu’à la plage de Baker Beach en passant par Marshall’s Beach.

 

Au coucher du soleil Baker Beach est le meilleur spot pour prendre en photo le Golden Gate Bridge.

 

Baker Beach à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter lors d'un voyage aux usa en famille Baker Beach à San Francisco

CLIMAT DE SAN FRANCISCO

 

 

Janvier est le mois le plus froid et Septembre le mois le plus chaud mais avec seulement 17,5° de moyenne.

 

85% des pluies tombent de novembre à mars, une certaine sécheresse en été avec pratiquement jamais de pluie en juillet.

 

La ville est très ensoleillée avec 3062 heures de soleil par an.

 

Le Golden Gate à San Francisco à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter lors d'un voyage aux usa en famille Relevé météo à San Francisco

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