SAN FRANCISCO

 

LA PLUS EUROPEENNE DES VILLES DE CALIFORNIE

 

 

le golden gate à san francisco en californie aux etats-unis à voir lors d'un voyage aux usa en famille La brume tombe sur le Golden Gate

 

 

San Francisco, dans la tête de beaucoup, c'est une chanson de Maxime le Forestier; pour les cinquantenaires, c'est Michael Douglas dans une série télé ; pour les cinéphiles, c'est Steve Mcqueen dans la plus grande poursuite en bagnole de l'histoire du cinéma, pour les anciens c'est 1967 le summer of love et If you are going to ... Je pourrais continuer longtemps comme ça mais autant dire de suite que quel que soit votre catégorie, vous ne serez pas déçu en découvrant l'une des plus belles villes des USA.
 

Ici, on est dans la Bretagne américaine : même s'il fait beau et canicule en Californie, à San Francisco vous ne souffrirez jamais de chaleur, le fond de l'air sera toujours frais et quand la brume tombe sans s'annoncer sur la ville, vous ne regretterez pas d'avoir prévu la petite laine dans votre sac à dos.

 

 

Fischerman's Wharf à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage aux usa en famille Fischerman's Wharf
Cable Car à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage aux usa en famille Cable Car
Fischerman's Wharf à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage aux usa en famille Maisons victoriennes

 

 

En effet c'est la froide brume océane qui décidera si vous allez passer une belle journée de visite sous un ciel bleu profond ou si vous allez la maudire de vous empêcher de prendre de belles photos du Golden Gate ou de maisons victoriennes. Mark Twain a dit que son pire hiver il l'avait passé un été à San Francisco.

 

Pour vous rassurer, on compte quand même à San Francisco 3000 heures de soleil par an contre 1600 à Paris, mais c'est surtout en été, avec les grandes différences de températures entre l'océan et les terres, que la brume aura tendance à s'inviter plus souvent.

 

 

VENIR A SAN FRANCISCO


Lors d'un voyage aux USA en famille, San Francisco est accessible directement depuis l'Europe, en 12 heures de vol, on peut donc y commencer ou y terminer son voyage dans l'Ouest américain.

 

San Francisco se situe sur le littoral, au bord de l'océan Pacifique, au Nord de la Californie. Yosemite est le parc national le plus proche à 280 kms, en descendant la côte vers le sud Monterey est à 185 kms, Santa Barbara à 530 kms et Los Angeles à 625 kms.

 

 

 

 

SE LOGER ET DINER A SAN FRANCISCO

 

SE LOGER

 

San Francisco est devenue une ville très très chère, pour ne pas dire hors de prix pour se loger, dans un road trip en famille avec un budget serré. Il vaut mieux éviter donc d'y passer plus de deux nuits, du moins en centre-ville. Si on sort de la ville, à une quinzaine de kilomètres, les prix redeviennent raisonnables. Attention aux frais de parking en plus du prix de la chambre : ils peuvent être facturés entre 30 et 50$ par nuit ! Mais c'est souvent également le prix des parkings publics. Trouver un hôtel avec parking compris, et si possible breakfast compris, permet d'alléger considérablement la note.

 

Il faut éviter si possible d'y venir le weekend, les prix des chambres augmentent aussi considérablement. Attention également aux jours d'évènements ou de conventions : ces jours-là, ce n'est même plus la peine d'espérer trouver une chambre si on n'est pas millionnaire.

 

Les motels sont également bien plus chers qu'ailleurs, mais le parking est souvent gratuit. Il existe également des Bed&Breakfast de charme dans de belles maisons victoriennes, mais les prix s'envolent encore plus vite que dans les hôtels, surtout en famille ; il est en effet plus difficile d'y trouver des chambres familiales.

 

Attention également aux hôtels qui affichent des prix qui pourraient être intéressants, il faut bien lire les avis clientèles sur internet. San Francisco a la réputation de proposer une offre hôtelière bas de gamme souvent indigne.

 

La plupart des offres hôtelières se trouvent dans le Downtown, ce n'est pas le quartier le plus intéressant de la ville mais il est bien placé pour rayonner, tandis qu'on trouve beaucoup de motels plutôt au Nord de la ville bien placés également.

 

En été, une chambre pour quatre dans un motel correct bien placé avec un parking gratuit et un (souvent semblant) de breakfast compris, coûte en 2018 au minimum 190$ par nuit. A ce "prix raisonnable pour San Francisco" le Lombard Plaza Motel bien placé dans le quartier de la Marina, offre un parking gratuit mais pas de breakfast, tandis que le Geary Parkway Motel un peu excentré à l'Ouest de la ville près du Golden Gate Park offre également un parking gratuit mais également un breakfast bien que très basique.

Autre possibilité, le Seaside InnUn peu plus cher - il faut compter en 2018 260$ l'été pour quatre - mais avec plus de confort. Très bien placé également avec parking et breakfast (toujours basique) compris, 

 

DINER

 

Ceux qui veulent vraiment manger pour pas cher privilégieront Chinatown.  En revanche, pour trouver un restaurant familial pour une soirée de vacances rien de mieux que le quartier du Fisherman Wharf. On y trouve bien sûr pas mal de restaurants de spécialités de poissons et fruits de mer, donc assez chers, mais il y a également un Denny's à des prix plus doux sur place.

 

Le Lombard Plaza Motel à San Francisco en californie aux Etats-Unis où dormir pendant un voyage aux USA en famille Le Lombard Plaza Motel à San Francisco

 

 

SE DEPLACER A SAN FRANCISCO
 

 

San Francisco, du moins ses quartiers Nord, est une ville à taille humaine qu'il est facile de visiter à pieds ou en transport en commun, ce qui n'est pas courant aux Etats-Unis.

 

Les parkings affichent tous des prix dissuasifs, et en dehors des dimanches il est très difficile de se garer.

 

Le meilleur moyen de découvrir la ville reste donc la marche à pieds et bien sûr les fameux Cable Car, mais il y a aussi des bus, des tramways et des métros.

 

Il est possible d'acheter des tickets dans des distributeurs ou auprès des chauffeurs, mais si vous restez quelques jours il est plus économique d'acheter une Clipper Card à 3$ et de la charger en $ pour consommer à l'unité (7$ le trajet dans les cable cars ou 2,25$ dans les bus, tramways ou métro) ou de la charger d'un Muni-passport, valable partout dans San Francisco intra-muros (en 2017 20$ pour une journée, 31$ pour trois jours ou 40$ pour une semaine).

 

Les Muni-Passports s'achète à l'aéroport, au Visitor Center de Market Street, au Railway Museum, au Ferry Building (shop n° 22), dans certains magasins comme les Walgreen’s et dans les guérites SFMTA comme celle au départ du Cable Car à l'angle de Powel et de Market Street.

 

Attention les Cable-Cars, invention du 19e siècle (les wagons s'accrochent à un câble sous la chaussée qui avance constamment à 15 km/heure) devenue emblème de la ville, sont également une attraction touristique et sont souvent bondés. La queue pour y monter est souvent interminable aux terminus des lignes, il vaut mieux les prendre en cours ... s'il y a de la place. Il ne reste que trois lignes, si vous ne devez l'emprunter qu'une seule fois préférez la ligne Powel-Hyde ou celle de Powel-Mason.

Cable Car à San Francisco en Californie au Etats-Unis à visiter pendant un voyage aux USA en famille Cable Car à San Francisco

 

 

A VOIR A SAN FRANCISCO

 

 

On peut dire que San Francisco est à l'opposé de ce qu'est Los Angeles. Une ville à taille humaine de 850.000 habitants, juste un peu plus grande en superficie que Paris, mais surtout une ville qui se visite à pieds et en transport en commun.

Le Visitor Center, 900 market street, propose des itinéraires de balades à pieds. Vous pouvez également suivre des balades à pieds gratuites (pourboires néanmoins attendus) organisées par des volontaires que vous pouvez consulter sur le site San Francisco City Guides.

 

On peut rester sans problème une semaine à San Francisco, mais lors d'un tour en Californie avec 2 ou 3 jours, on aura un bel aperçu de ce qu'offre la ville, le temps déjà pour se remettre du long voyage si on y arrive d'Europe et pour y découvrir ses principaux points d'intérêts.

 

Donc on met ses baskets, on échauffe les mollets, car San Francisco est construite sur des collines, et les rues montent et descendent raides. Mais si vous avez vu "Bullitt" ou la série "Les rues de San Francisco", vous ne serez pas surpris. Attention de bien tourner vos roues coté trottoir quand vous vous garerez, pour votre sécurité et ne pas être verbalisé.

Bon, c'est parti pour une randonnée urbaine !

 

Autant le dire de suite vous constaterez que de nombreux sans abris vivent dans les rues de San Francisco, ce qui peut rendre certains quartiers en apparence plus ou moins rassurants, surtout d'ailleurs dans le Downtown où vous logerez sûrement, mais il n'y a rien de préoccupant dans les lieux touristiques. Evitez quand même le quartier pauvre de Tenderloin à l'Ouest d'Union Square.

 

Il y a une quinzaine de quartiers à San Francisco mais sur 2/3 jours vous vous concentrerez sur certains situés dans sa partie Nord.

 

 

 

 

Downtown
 

A l'Est, vous y logerez sûrement, mais il n'y a pas  grand-chose à y faire en dehors d'Union Square et de ses grands magasins.
 

 

Chinatown
 

Au Nord-Est, un quartier plus dépaysant, c'est la plus grande ville chinoise hors d'Asie et la plus ancienne en Amérique du Nord : on y compterait plus de 150.000 habitants, 30% d'ailleurs des habitants de San Francisco seraient d'origine asiatique. Des toits en forme de pagodes, aux boutiques, banques ou noms des rues, tout ici fait penser à la Chine. On y pénètre par la "Gate" à l'intersection de Grant Avenue et de Bush Street. Il faut avouer que si la balade est originale, il n'y a rien d'extraordinaire non plus.

 

 

Porte d'entrée dans Chinatown à San Francisco à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage en amérique usa en famille Porte d'entrée dans Chinatown à San Francisco
McDo à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage en amérique usa en famille On trouve aussi des MacDo dans Chinatown
Bank of Canton à San Francisco en californie aux USA à visiter pendant un voyage en amérique en famille Bank of Canton dans Chinatown
Chinatown à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter pendant un voyage en amérique usa en famille Bel immeuble dans Chinatown


 

Russian Hill et Nob Hill
 

Au Nord, un beau quartier résidentiel avec de très belles vues sur la baie, c'est aussi le plus élevé. Les rues y sont donc très pentues - jusqu'à 32% pour Filbert Street.

 

C'est ici que fut tourné en partie la fameuse course poursuite de Bullitt.


C'est ici que vous trouverez la plus belle et la plus célèbre des rues, Lombard Street, toujours très fleuries et tortueuse, avec de nombreux virages pour diminuer sa pente de 10%. Green Street est aussi très sympa à parcourir avec de belles maisons.

 

Nob Hill est avec 115 mètres le quartier le plus élevé de San Francisco, on peut y visiter gratuitement le musée du Cable Car.

 

 

 

Lombard Street à San Francisco en californie aux Etats-Unis à descendre lors d'un voyage aux USA en famille Lombard Street
Lombard Street à San Francisco en californie aux Etats-Unis à descendre lors d'un voyage aux USA en famille Lombard Street


 

North Beach
 

Au Nord-Est, pour la vue extraordinaire à coté de la Coit Tower (pas la peine de payer pour monter en haut de la tour) et son parc sympa, Washington Square, pour se reposer.

 

 

Coit tower à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille CoIt Tower

 

Fisherman's Wharf
 

Au Nord-Est, l'ancien quartier des pêcheurs, très sympa mais archi touristique et qui plaira beaucoup aux enfants. Balade agréable au bord de l'eau, tout comme le Pier 39 et son ambiance fête foraine et ses nombreux lions de mer et otaries qui viennent s'y reposer. On y trouve de nombreuses boutiques, attractions et restaurants sympas pour y diner. Des musées sympas également (un peu de culture au milieu des attractions) qui plairont aussi aux enfants comme le National Maritime Museum ou le Musee Mecanique.

 

 

Otaries et lions de mer sur Pier 39 à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Otaries et lions de mer sur Pier 39 à San Francisco
Fisherman Wharf à San Francisco en californie aux Etats-Unis à voir lors d'un voyage en amérique en famille Fischerman Wharf est toujours très animé

 

 

C'est ici aussi qu'on s'embarquera pour visiter l'incontournable prison d'Alcatraz, dont la visite intéressante avec audioguide en français plaira à toute la famille. Attention, il faut réserver sur internet avant de venir à San Francisco, car sur place vous n'aurez pas de place et ce serait bien dommage. Une visite nocturne est aussi possible.

 

Vue sur Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Vue sur Alcatraz depuis San Francisco
L'ile d'Alcatraz à San Francisco  en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille L'ile d'Alcatraz
Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille La prison d'Alcatraz
Alcatraz à San Francisco en californie en Amérique à voir au cours d'un voyage aux usa en famille Pensionnaires célèbres
Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Visite intéressante avec audiophone en français
Alcatraz à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille La cellule de Franck Morris, et son mannequin qui a permis la seule évasion d'Alcatraz en 1962

 

Haight Ashbury
 

Au Sud-Ouest, l'ancien quartier des hippies, on y vient pour sa rue branchée Haight Street et pour y admirer de nombreuses maisons victoriennes du début 20e. À Alamo Square, on y verra les Painted Ladies, un alignement de petites maisons victoriennes sur fond de buildings, la photo la plus touristique de San Francisco que vous ne manquerez pas de prendre.

 

Pour une belle balade à pieds de 2h30 de découverte des plus belles maisons Victoriennes rien de mieux que de participer à une visite organisée par Victorian Home Walk dans les quartiers de Pacific Heights et de Cow Hollow (les vendredis, samedis et lundis à 11h, pas de réservation, rendez-vous sur Union Square au croisement de Powel et Post Street, le guide a un signalement jaune, 25$ par personne en 2017 le transport en bus est compris).

 

 

Maisons victoriennes à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Belles maisons Victoriennes
Maisons victoriennes à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille A San Francisco
Painted Ladies à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Painted Ladies de San Francisco depuis Alamo Square


 

Castro
 

Au Sud, le fameux quartier gay.  Une balade sur Castro Street, le centre de la communauté gay, est colorée et sympa. De ce quartier on peut monter aux Twin Peaks (rien à voir avec la série de David Lynch) pour faire la plus belle photo globale sur San Francisco.

 

Pour ceux qui viennent en juin il ne faut pas louper le dernier weekend la Gay and Lesbian Freedom Day Parade.

 

Si vous voulez voir la "maison bleue" de Maxime le Forestier, elle est située au 3841 de la 18e rue.

 

 

 

La "Maison bleue" de Maxime le Forestier à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille La "Maison bleue" de Maxime le Forestier
Vue depuis les Twin Peaks à San Francisco en californie aux usa à visiter lors d'un voyage aux etats-unis en famille Vue depuis les Twin Peaks

 

 

Le Golden Gate Park


A l'Ouest, un parc immense souvent comparé au Central Park de New York - 5kms de long sur 800m de large - il compte 6.000 variétés de plantes et un million d'arbres y ont été plantés. Le mieux est d'y louer un vélo pour s'y balader. Le clou de la visite, comme c'est souvent le cas dans les parcs, est le jardin japonais le plus ancien des USA.
 

Et puisqu'on parle du Golden Gate, le pont au Nord-Ouest est la star de San Francisco, même s'il ne jouxte pas le parc qui porte son nom. Si la brume ne l'obstrue pas admirez-le, il est vraiment esthétique, et on peut s'y promener à pieds. Il est payant seulement pour entrer dans San Francisco.

 

Le jardin japonais du Golden Gate Park à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter lors d'un voyage aux usa en famille Le jardin japonais du Golden Gate Park
Le Golden Gate à San Francisco à San Francisco en californie aux etats-unis à visiter lors d'un voyage aux usa en famille Le Golden Gate à San Francisco

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