LAS VEGAS

Une ville parc d'attractions

 

Voilà une ville que tout le monde connait, que tout le monde s'imagine telle qu'elle doit être, après avoir vu tant de reportages ou ... d'épisodes des Experts. Mais tous ceux qui viendront la visiter, la première fois, ne pourront s'empêcher de pousser un gros Waouh! en ajoutant "Je n'imaginais quand même pas ça !". Et la seconde fois et même la troisième fois "C'est quand même dingue !".

 

Lors de nos voyages aux USA en famille, nous avons séjourné cinq fois à Las Vegas et nous sommes toujours frappés par sa démesure. Mais on peut adorer, comme détester d'ailleurs, nous en avons rencontré certains ... quelques rares. C'est un peu comme Disneyland, qui ne fait pas rêver tout le monde. Car Las Vegas est un vrai parc d'attractions à la dimension d'une ville. Ici tout est factice, bien sûr, mais avec un réalisme et une qualité remarquables.

 

Las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Welcome to Fabulous Las Vegas, l'emblème au sud du Strip après l'aéroport

 

En dépit de ce que l'on peut croire, de sa réputation de ville du vice (Sin City) des Etats-Unis, Las Vegas est une véritable destination familiale pour les vacances, qui plaira autant aux petits, qu'aux grands enfants que sont les adultes.

 

Souvent Las Vegas a été un point final à notre voyage en famille dans l'Ouest américain, et à chaque fois nous y restions trois nuits, histoire de terminer sur une note fun et festive.

 

Vos enfants finiront peut être par en avoir un peu marre de marcher dans des parcs et des déserts, et dans le centre Ouest on ne peut pas vraiment faire de balnéaire, ce qui peut être un manque pour eux en vacances.

Las Vegas avec les immenses piscines de ses hôtels, son parc aquatique, ses spectacles, ses attractions, ses néons, sera certainement pour eux le meilleur souvenir de leur voyage.

 

A la croisée des chemins, Las Vegas peut être un point de départ, ou un point de retour, lors d'une découverte des grands parcs nationaux de l'Ouest, comme une étape de passage, en provenance de La Vallée de la Mort à l'Ouest à 200 kms, le Grand Canyon à l'Est à 450 kms, Zion National Park au Nord Est à 260 kms, ou Los Angeles au Sud Ouest à 435 kms.

 

On parle de Las Vegas mais en fait votre visite se limitera pour l'essentiel au South Las Vegas Boulevard qu'on appelle le Strip, pour sa partie qui va au Sud, après l'aéroport, de l'hôtel Mandala Bay, au Nord à l'hôtel Stratosphère.

Balade de 7,2 kms que vous ne ferez pas à pieds l'été à plus de 40°.

 

Strip las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Strip de Las Vegas

 

On appelle ce boulevard, The Strip, car c'est le meilleur endroit pour se faire déshabiller, en français plutôt dépouiller.

On ne parle bien sûr pas de sécurité, qui est totale ici de jour comme de nuit, la ville ne dort jamais, mais des casinos et machines à sous omniprésentes, qui vous ferons perdre jusqu'à votre chemise si vous vous laissez tenter sans retenue.

 

C'est en général New York qu'on évoque quand on parle de la "ville qui ne dort jamais ", et pourtant c'est bien à Las Vegas que cet adage s'applique le mieux.

 

La ville vit 7 jours sur 7, 24 heures sur 24. Vous verrez des mariées à toute heure de la journée (un couple se marie toutes les 3 minutes), des gens en tenue de soirée allant à un cocktail à 10 heures du matin, ou sortant d'un spectacle à midi. Et s'il n'y a pas de fenêtre dans les casinos c'est bien pour vous faire perdre la notion du temps, comme l'absence de lampe de chevet dans les chambres d'hôtel pour vous inciter à sortir plutôt que de lire au lit.

 

Il est très difficile d'ailleurs d'aller se coucher à Las Vegas, il y a toujours quelque chose à faire ...

 

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille The Strip of Las Vegas by night vu de la tour Eiffel du Paris Casino Hotel
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille The Strip près du Venitian Casino Hotel

 

Las Vegas, située en plein milieu du désert Mojave, le plus sec des déserts arides de l'Ouest américain, est née en 1905 avec l'arrivée du chemin de fer.

 

C'est la légalisation du jeu au Nevada en 1931, pendant la prohibition, et surtout le talent visionnaire du mafioso Bugsy Siegel, rendu célèbre par le film de Warren Beatty, qui en a fait, d'un trou perdu en plein désert, la première destination touristique des Californiens.

 

Bugsy Siegel a fait construire en 1946 le Flamingo, le premier des grands hôtels Casino qui ont fait la réputation de Las Vegas.

 

Le Flamingo existe toujours, mais celui d'origine a été démoli pour être reconstruit.
 

Le Flamingo Casino Hotel de Las Vegas au Nevada aux Etats-Unis où séjourner lors d'un voyage en famille aux USA pour les vacances Le Flamingo Casino Hotel de Las Vegas

 

40 millions de visiteurs à Las Vegas par an, 10 millions depuis Los Angeles, l'aéroport est le dixième du monde, et tout le monde se retrouve sur les 7 kms du Strip ! La ville avec 125.000 chambres est la seconde capacité hôtelière mondiale après Londres, et 18 des 25 plus grands hôtels au monde se trouvent à Las Vegas.

 

Donc notre premier conseil absolu, NE JAMAIS VENIR L'ETE A LAS VEGAS LES NUITS DU VENDREDI ET DU SAMEDI !

Sauf si votre but est de vous coller à une table de jeu sans bouger, il est plus que probable que votre expérience à Las Vegas le week-end vous dégoute à tout jamais de cette ville et vous pousse à nous détester de vous avoir convaincu d'y séjourner.

Vous payeriez très cher et vous ne pourriez rien faire, sinon des queues interminables ou piétiner sans pouvoir avancer nulle part.

 

En dehors des week-ends, même si votre budget est serré, vous allez pouvoir profiter du grand luxe des hôtels et des restaurants à prix très réduits. En effet l'objectif des businessmen ici n'est pas de faire de l'argent avec l'hôtellerie ou la restauration mais avec ce que vous allez dépenser dans les casinos, donc si vous savez être raisonnable profitez-en ! mais attention 87% des touristes avouent jouer, et dépenser en moyenne 600$ en jeux, et les casinos gagnent 9 milliards de dollars par an.

 

Casino Las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Casino à Las Vegas

 

Les casinos et les machines à sous sont omniprésents, vous en verrez absolument partout même aux toilettes !

1200 établissements ont une licence de jeu et il y a 200.000 machines à sous en ville.

 

Il faut avoir 21 ans pour pouvoir jouer, un jeune de 19 ans gagna 1 million de dollars en 1987 au Caesar's Palace, sur une machine à sous, et ... le casino refusa de le payer.

Vous pouvez visiter les casinos sans problème avec vos enfants, mais en aucun cas ils ne peuvent s'arrêter devant une table ou une machine, un agent de surveillance intervient immédiatement.

 

Sans risquer de se ruiner, il serait quand même dommage de venir à Las Vegas sans jouer, et rassurez vous il est possible de s'amuser pour pas grand chose. En effet contrairement à nos casinos, vous pouvez jouer à des machines à 5 cents voire 1 cent ! donc avec quelques dollars vous pouvez jouer un moment et vous amuser, sans espérer bien sur gagner une fortune.
 

Autre loisir carrément gratuit, participer aux leçons de jeux organisées par les casinos pour les débutants, vous pourrez jouer aux tables, bien plus chères que les machines, pour du beurre mais avec autant de plaisir.

 

En mars 2003 un jeune de 25 ans, qui attendait pour assister à un tournoi de basket, décida de passer le temps en jouant sur une machine du casino de l'hôtel Excalibur, bien lui en a pris, avec 39 millions de dollars il est le plus gros gagnant mondial de l'histoire des machines à sous !

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le plus gros gain mondial de l'histoire des casinos

 

Nous vous conseillons de loger dans le carré d'or du Strip qui se situe au Sud entre le Paris et le Bellagio, qui se font face, et au Nord le Wynn. C'est sur ces deux kilomètres de boulevard que se concentre tout ce qu'il y a de mieux à Las Vegas et où le soir on circule le plus facilement à pieds d'un point d'intérêt, comme un spectacle de rue gratuit, à un autre.

 

Si vous séjournez en dehors, il faudra prendre votre voiture ou le monorail, mais pas de problème on se gare facilement et gratuitement dans les immenses parkings des hôtels (attention de bien noter sa place !).

 

En fonction de votre budget votre choix se portera du Venitian, le plus luxueux, au Flamingo, très abordable et certainement le meilleur rapport qualité prix, du carré d'or, compte tenu de son emplacement.

N'hésitez pas à rechercher des réductions très importantes sur ces hôtels chez les revendeurs (Booking, Hotels, Expedia ...).
 

En dehors du carré d'or les prix sont bien sûr beaucoup plus bas.

 

Dans le choix d'un hôtel à Las Vegas la piscine est très importante, surtout l'été, ce que nous pouvons vous dire par rapport à notre expérience :

  • La plus luxuriante est celle du Mirage dans une Palmeraie, mais l'ambiance se veut festive et la musique y est très forte de 9h à 18h.
  • La plus luxueuse est celle du Caesar's Palace, plusieurs bassins dans un style de thermes romains
  • Celle du Flamingo, très belle, luxuriante à plusieurs bassins, mais ouverte gratuitement à tout le monde donc overbookée
  • La plus calme est celle du Paris, très simple mais avec peu d'ombre.
  • Celle du Bellagio est très réputée mais nous ne l'avons pas expérimentée

 

Votre activité principale à Las Vegas sera la visite de ses immenses hotels à thèmes uniques au monde. Ils sont tellement grands qu'on ne pourra pas dans cet article vous les décrire en détail, mais lors d'une première visite croyez nous qu'ils occuperont tout votre temps, de jour comme de nuit.

 

Les hôtels à ne manquer sous aucun prétexte, tous situés dans le carré d'or pour le plus facile des tours du monde, et dans un ordre suivant notre goût, sont :

  • Le Venitian
  • Le Paris
  • Le Caesar's Palace
  • Le Bellagio
  • Le Planet Hollywood
  • Le Treasure Island
  • Le Mirage
  • Le Wynn

Si vous avez le temps, les hôtels ci-dessous ont une architecture intéressante mais leurs intérieurs vous paraitront bien pauvres en comparaison. De plus ils sont assez éloignés pour s'y balader à pieds depuis le carré d'or.

  • L'Excalibur
  • Le Luxor
  • Le New York
  • Le MGM Grand
  • Le Circus Circus
  • Le RIO et le Hard Rock Cafe en dehors du Strip

 

Pour info l'hôtel d'Elvis était le Hilton, il occupait tout le dernier étage, cet hôtel est situé à l'écart du Strip et n'a aucun intérêt aujourd'hui.

 

PRESENTATION DE QUELQUES HOTELS CASINO

 

 

Le VENITIAN, sur le thème de Venise bien sûr, est pour nous le plus abouti des grands hôtels de Las Vegas.

Depuis son extension avec le Palazzo en 2008 il est le plus grand hôtel du monde avec 7117 suites de luxe, 11.000 m2 de casino, 5 piscines, 20 restaurants, une centaine de magasins, un grand Canal de 365 mètres de long, des ruelles, des places vénitiennes, la place Saint Marc ...

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Rialto au Venitian de Las Vegas
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille La place Saint Marc du Venitian
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Grand Canal au Venitian
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Une gondole sur le Grand Canal du Venitian
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Une oeuvre d'art monumentale au Venitian
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Une place du Venitian
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Venitian et son Campanile
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Venitian

 

Le PARIS est très amusant à visiter pour nous autres Français, on y retrouve les grands monuments comme la tour Eiffel, moitié moins grande quand même, l'Arc de triomphe, l'Opéra ou l'Hôtel de Ville. Mais c'est surtout dans la balade des quartiers de Paris qu'on retrouvera tous les fantasmes américains sur notre capitale.

 

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille l'Arc de triomphe
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille La tour Eiffel près de l'hotel Paris
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille l'Opéra Garnier
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille L'Hotel Paris
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille La tour Eiffel by night
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille L'hotel Paris vu depuis le Bellagio hotel
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Piscine de l'hotel Paris
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Lobby de l'hotel Paris
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Boutique de l'hotel Paris
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Pizzeria Provençale à l'hotel Paris
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Bienvenue à Paris

 

 

Avec le BELLAGIO on n'est plus à Venise mais sur le Lac de Côme dans un palais italien où tout est élégance. On y trouve une galerie d'art réputée, on se souvient de Julia Robert qui en était la directrice dans Ocean's Eleven.

Sur le lac de 3,5 ha plus de 1000 jets d'eau offrent un spectacle musical unique et gratuit, surtout de nuit avec les éclairages et les monuments du Paris Hotel en fond. Avec 75 mètres de haut ce sont les jets d'eau les plus hauts du monde.

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Bellagio
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Les grandes eaux du Bellagio
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Liberty Bell au Bellagio
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Bellagio Gallery of Fine Art
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Ballons au Bellagio
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Les grandes eaux du Bellagio avec la tour Eiffel en fond
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le jardin botanique du Bellagio
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Plafond de nénuphars en verre soufflé au Bellagio

 

 

Le CAESAR'S PALACE a été le premier grand Hôtel Casino à thème dans les années 60, mais on peut dire qu'aujourd'hui encore, il ne démérite pas face aux récents hôtels, loin de là !

 

Toujours l'Italie mais sur le thème de la Rome antique, comme les autres hôtels il est immense avec 3500 chambres et 20 restaurants. Son Forum Shops qui est remarquable, 160 boutiques sur 60.000 m2 dans un décors magnifique, en 2004 c'était le second bâtiment des USA pour le nombre d'escalators.

 

C'est ici que Céline Dion assure régulièrement son spectacle depuis 2003, à chaque fois à guichet fermé.

 

A l'Atlantis Fountain chaque heure les statues s'animent pour un spectacle gratuit et si vous y logez, vous pourrez profiter de ses piscines fabuleuses, pour vous croire comme des romains dans des thermes antiques.

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Le Caesar's Palace vu du Paris Hotel
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Forum Shops au Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Intérieur du Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Forum Shops au Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Au bord d'une piscine du Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Piscine au Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Petit bassin à la piscine du Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Grand bassin de la piscine du Caesar's Palace
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Magnifique bassin de la piscine du Caesar's Palace

 

 

Le MIRAGE est une oasis à Las Vegas, aucun hotel n'atteint sa luxuriance.

 

 

Partout ce n'est que végétation tropicale, à l'intérieur comme à l'extérieur, sa piscine est une vraie palmeraie dans un lagon, avec grottes, cascades et plus de 1000 palmiers pour vous offrir de l'ombre.

 

 

Derrière la réception un immense aquarium avec plus de 1000 espèces de poissons vous accueille.

 

 

C'est au Mirage que la nuit venue vous viendrez admirez l'éruption du volcan de Las Vegas, ou le spectacle Love, du Cirque du Soleil, sur les chansons des Beatles.

 

las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Cascade au Mirage
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille Piscine du Mirage
las vegas nevada usa voyage aux usa en famille De l'ombre, un luxe à la piscine du Mirage

 

 

Las Vegas est la Mecque des spectacles de magie.

 

Dans les années 90 Siegfried et Roy étaient considérés comme les plus grands magiciens du monde et leur show au Mirage se tenait chaque jour à guichets fermés. leurs revenus étaient de 57 millions de dollars par an.

 

La spécificité de leur spectacle était d'avoir comme acteurs, de leurs tours de magie, des tigres blancs.

 

Nous avons pris la photo de gauche en juillet 2003, 2 mois plus tard, Roy, à droite sur la photo, était victime sur scène d'un de ses tigres qui le traina jusqu'en coulisse, les spectateurs pensaient voir un nouveau tour.

 

Roy a survécu, handicapé, mais l'accident a mis fin à la carrière du duo.
 

12 ans après Siegfried et Roy sont encore en statue devant le Mirage et leurs tigres blanc sont visibles dans le Secret Garden de l'hôtel.
 

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