LA ROUTE INTERSTATE 50

nevada voyage aux usa en famille L'Interstate 50, la route la plus désolée d'Amérique

L'Interstate 50 est une Highway de 4841 kms qui relie, par le centre du pays, l'Ouest depuis Sacramento en Californie, à l'Est jusqu'à Ocean City dans le Maryland.

 

La route emprunte la piste historique du Pony Express.

Mais c'est pour sa traversée du Nevada, par le centre, qu'elle doit sa renommée. C'est en 1986 que le magazine Life l'a surnommée "La route la plus désolée d'Amérique" !

 

Si au Nevada elle traverse d'une manière continue des étendues désertiques, c'est surtout pour les 658 kms qui relient les villes de Fallon et de Delta, qu'elle doit son appellation.

 

En effet sur cette longue portion le voyageur ne devra pas oublier de faire le plein dans les trois seules petites bourgades qu'il traversera.

On n'emprunte pas cette route par plaisir, lors d'un voyage aux USA en famille. C'est une aventure en soit, et il faut s'y préparer.

 

C'est généralement pour rejoindre, depuis le lac Tahoe, les grands canyons de l'Utah comme Capitol Reef, Bryce ou Zion, ou inversement.

 

C'est également le seul moyen de visiter le seul parc national du Nevada, Great Basin National Park.

 

Ecrasée de chaleur l'été, froide et enneigée l'hiver, cette route de désert, hostile et ingrate, qui longe la Sierra Nevada, ne manque pourtant pas d'intérêts.

 

Vous y ressentirez, comme nulle part ailleurs, un sentiment d'isolement total et de liberté bien sûr.

I50 nevada voyage aux usa en famille Le désert que traverse la I50

 

Pour vous rassurer, nous gardons un très bon souvenir de cette route, il faut juste bien s'y préparer et savoir apprécier sa singularité. Tout d'abord si vous venez de l'Ouest, ne pas oublier de faire le plein à Fallon, et si vous venez de l'Est à Ely.

Ne pas oublier de vérifier l'état de vos pneus et qu'aucun voyant n'est allumé sur votre tableau de bord,  dans le doute demandez conseil dans une station-service. Prévoir de l'eau, 40° est courant l'été, et de quoi pique-niquer.

 

Votre téléphone portable ne captera aucun réseau non plus, mais pas de panique il y a quand même du passage sur la route, des routiers notamment.

 

Enfin la route est longue, n'oubliez pas vos CDs ou un câble pour raccorder la playlist de votre téléphone. Les radios FM locales seront très limitées et ne vous passionneront certainement pas. Et pour les enfants un lecteur DVD avec leurs films préférés.

 

I50 nevada voyage aux USA en famille Lac salé
I50 nevada voyage aux usa en vacances L'Interstate 50
I50 nevada voyage aux usa en famille La solitude des grands espaces

 

Il faut savoir s'arrêter et faire quelques pas pour gouter ces grands espaces. (vous pourrez faire pipi sans problème sur le bord de la route sans être dérangé !). Certains lacs salés, asséchés l'été, sont d'une blancheur aveuglante mais magnifique.

On y rencontre des forêts d'éoliennes également.

 

I50 nevada voyage aux usa en famille Forêt d'éoliennes

 

100 kms après Fallon, le Cold Spring Station, paumé dans le désert, sera éventuellement ouvert pour vous restaurer et vous distribuer de l'essence, si vous avez oublié de faire le plein d'essence à Fallon.

 

Pas loin de cette route l'histoire a connu, et a oublié, des villes maintenant fantômes, désertées après l'épuisement des mines qui en avaient été à l'origine.

La première petite ville sur votre route, Austin à 180 kms de Fallon, avait 10.000 habitants au moment de sa splendeur, il ne reste aujourd'hui que 300 résidents. Le slogan de la ville est "So much to do", mais si la balade dans la ville est sympa et permet de se dégourdir les jambes elle se fait bien rapidement, nous avons quand même le temps de noter qu'il y a 5 saloons, boire semble la seule réelle activité dans ce patelin.

 

A Austin le désert fait place provisoirement à la verdure, vous êtes dans la Humboldt-Toiyabe National Forest.

 

110 kms après Austin vous arrivez à Eureka, la deuxième bourgade qui porte bien son nom ! à force de solitude, on ne croit plus rencontrer un signe de civilisation.

Eureka se nomme ""Friendliest Town on the Loneliest Road in America", la ville la plus sympa de l'I50, et vous propose non sans humour de venir retirer votre certificat "J'ai survécu à la route 50" !

 

Contrairement à Austin, il reste une activité minière à Eureka, et il est plaisant de faire une courte balade dans la petite ville qui garde quelques beaux bâtiments du 19e siècle, comme un opéra de 1880. Mais la ville semble néanmoins se mourir lentement, personne dans les rues, et des panneaux "A vendre" pratiquement sur tous les commerces.

 

Vous en profiterez pour vous désaltérer dans un des Saloons de la petite ville, où semble se trouver les seuls habitants, et quand vous passerez les battants il est fort probable que, comme dans les films, tout le monde s'arrête de parler et vous regarde étrangement, étonné de voir un visiteur.

 

Eureka nevada voyage aux usa en famille Opera de 1880 à Eureka
Eureka nevada voyage aux usa en famille J'ai survecu à la route 50
Eureka nevada voyage aux usa en famille Eureka

 

Après Eureka il faut rouler 125 kms avant d'arriver à Ely la troisième étape.

Ely est une ville plus importante avec 4300 habitants, à une altitude de 1961 mètres, il y fait frais le soir même en été.

Le principal intérêt d'Ely est d'être un lieu de séjour pour visiter Great Basin National Park.

Attention il vaut mieux ne pas arriver trop tard, tous les restaurants ferment à 20 heures à Ely !

 

A Ely on trouve le Nevada Northern Railway Museum qui permet de vivre une expérience de 90 mns en train à vapeur du 19e siècle dans la Sierra Nevada, comme vous pouvez le voir sur ce film. D'autres musées également et un fameux casino le Jailhouse Casino.

 

eli nevada voyage aux usa en famille Eli
Eli nevada voyage aux usa en famille Au Casino de notre hotel on peut jouer, manger et se baigner dans une piscine!

 

Après Eli il vous reste 245 kms pour arriver à Delta la prochaine ville et vous serez alors dans l'Utah.

Pour rejoindre Torrey, la ville du canyon le plus proche, le Capitol Reef National Park, il faudra encore rouler 215 kms.

 

I50 nevada voyage aux usa en famille Epave sur la I50
I50 nevada voyage aux usa en famille Oeuvre d'art sur l'I50
Eli nevada voyage aux usa en famille Un peu de verdure à Delta pour faire une pause avant de reprendre la route

 

Pour voir 6 mns de film sur la route 50 après Eureka cliquer sur ce lien.

 

En bonus, rien à voir mais on voulait vous faire connaitre un produit typiquement américain inconnu en France, des œufs en brick, vus dans un supermarché d'Ely.

 

I50 nevada voyage aux usa en famille Des oeufs en brick

 

 

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