Palo Duro Canyon State Park

 

Le Grand Canyon du Texas

 

 

L'extrémité Nord du Texas, appelée Panhandle Plains, est une région essentiellement dévouée à l'élevage du bétail. Couverte de ranchs c'est une région très peu peuplée avec peu d'intérêts touristiques, en dehors d'Amarillo, une ville emblématique de la route 66, et du Palo Duro Canyon.

 

Le Palo Duro est le second plus grand canyon des Etats-Unis, après le Grand Canyon d'Arizona, et vaut à lui seul le déplacement lors d'un voyage aux USA en famille.

 

On l'appelle le Grand Canyon du Texas. Le Palo Duro Canyon s'étend sur 193 kms, à une altitude moyenne de 1.000 mètres, ses rives s'écartent jusqu'à 32 kms (plus large que le Grand Canyon), et il est profond de 250 mètres. C'est la Red River qui l'a creusé il y a un million d'année et l'érosion qui l'a élargi. On peut voir sur ses falaises des formations géologiques qui ont 250 millions d'années.

 

Le centre du Palo Duro Canyon est depuis 1934 un State Park qui s'étend sur 118 Km2, une superficie un peu plus grande que celle d'une ville comme Paris.

 

Palo Duro Canyon au Texas lors d'un voyage aux USA en famille Palo Duro Canyon

 

Au Nord du Texas, l'entrée du Palo Duro Canyon State Park se situe à 50 kms au Sud-Est d'Amarillo et à 180 kms au Nord de Lubbock, deux villes qui peuvent constituer de bonnes étapes sur un itinéraire de visite du Texas en famille, avant ou après la découverte du canyon.

 

La grande ville la plus proche est Fort Worth à 570 kms au Sud-Est du parc, et la ville à proximité pour séjourner est Canyon à 22 kms à l'Ouest.

 

 

 

SE LOGER

 

Il est possible de loger dans le Palo Duro State Park qui propose 3 bungallows très rustiques mais avec beaucoup de charme, en pierres et au bord du canyon avec une vue fantastique. Le coût varie de 125 à 140$ en 2017 pour quatre sans breakfast, mais il faut réserver au moins un an à l'avance pour obtenir un bungallow l'été.

 

Plus classiquement à Canyon, une chambre pour quatre, breakfast compris, au Holiday Inn Express, en 2017 coûte 190$. Pour se détendre, l'hôtel offre piscine et jacuzzi intérieurs.

 

Pour un séjour de charme, il vaut mieux opter pour le Starlight Canyon Retreat, un magnifique lodge historique au bord du canyon dans un bel environnement boisé de 2,5 hectares. C'est aujourd'hui un Bed & Breakfast qui propose 4 logements indépendants avec jacuzzis privés. L'été, en 2017, un logement coûte entre 200$, en semaine et 250$, le weekend, breakfast compris. Seuls défauts : le breakfast est très basique en semaine et servi trop tardivement le weekend quand on veut randonner dans le canyon (9h30 et 10h).

 

Malheureusement, ces logements ne sont prévus que pour deux clients. Pour quatre, il faut en réserver deux ce qui revient assez cher. À réserver donc pour un voyage romantique plutôt que familial.

 

 

Cabin du Palo Duro Canyon State Park au Texas vu pendant un voyage aux USA en famille Cabin du Palo Duro Canyon State Park
Piscine du Holiday Inn Express de Canyon au Texas où séjourner lors d'un voayge aux Etats-Unis en famille Piscine du Holiday Inn Express de Canyon
Le Starlight Canyon Retreat où séjourner au Texas pendant un voyage en Amérique en famille Le Starlight Canyon Retreat
Un jacuzzi privé au Starlight Canyon Retreat pour profiter au Texas lors d'un voyage aux Etats-Unis en famille Un jacuzzi privé au Starlight Canyon Retreat
Joli jardin près d'Amarillo au Texas lors d'un voyage aux USA en famille Un bel environnement romantique
Coin de jardin sympa à Canyon au Texas au cours d'un voyage aux Etats-Unis en famille Des coins de jardin très sympas

 

Un moment historique au Starlight Canyon Retreat

 

En 1933 le lodge a été le premier bâtiment construit pour accueillir les visiteurs du nouveau State Park ouvert autour du Palo Duro Canyon. Le 26 juin 2014 la demeure était inscrite au registre des sites historiques pour la grande fierté de ses propriétaires Liz and Nate Green.

 

Historic Landmark au Starlight Canyon Retreat au Texas lors d'un voyage aux USA en famille Historic Landmark
Historic Landmark au Starlight Canyon Retreat au Texas lors d'un voyage aux USA en famille Liz and Nate Green propriétaires du Starlight Canyon Retreat

 

Par chance nous étions présents lors de l'inauguration de la plaque commémorative, une cérémonie suivie d'une party mais pour nous une véritable expérience américaine et une participation à un fameux BBQ Texan.

 

Lors de la cérémonie, après une lecture des actes fondateurs de la patrie par des jeunes scouts, les couleurs sont amenées et levées par quatre Texas Rangers en uniforme, et l'ensemble des participants chante l'hymne national la main ou le stetson sur le coeur.

 

L'arrivée des couleurs par les Texas Rangers lors d'une céréminie vue pendant un voyage aux USA en famille L'arrivée des couleurs par les Texas Rangers
Levée des couleurs et hymne national chanté au cours d'un voyage en Amérique en famille au Texas Levée des couleurs et hymne national chanté

 

La cérémonie est suivie d'un BBQ dans le magnifique jardin du Starlight Canyon Retreat, accompagné par la musique de chanteurs locaux.

 

La party est préparée au Starlight Canyon Retreat une expérience lors d'un voyage aux USA en famille La party est préparée au Starlight Canyon Retreat
L'expérience d'un BBQ Texan aux Etats-Unis lors d'un voyage en famille L'expérience d'un BBQ Texan

 

Pour l'anecdote, lors d'un échange avec des membres de la commission des sites historiques nous avons beaucoup de mal à comprendre leur fort accent et nous leur demandons de parler moins vite. Plus tard l'un d'eux nous avouera qu'il pensait que nous blaguions quand on leur a dit que nous étions Français, mais que faisait donc des Français en pleine campagne Texane pour l'inauguration d'un Landmark !

 

Echanges avec des Texanes dans une party au Texas pendant un voyage en famille aux Etats-Unis Echanges avec des Texanes
Un fauteuil aux couleurs Américaines au Texas pendant un voyage en Amérique en famille Un fauteuil aux couleurs Américaines

 

La France n'est pas ignorée dans ce coin perdu du Texas, on a même vu une tour Eiffel dans un jardin près du Starlight Canyon Retreat.

 

Une tour Eiffel dans un jardin près du Starlight Canyon Retreat au Texas lors d'un voyage aux USA en famille Une tour Eiffel dans un jardin près du Starlight Canyon Retreat

 

 

DECOUVRIR LE PALO DURO CANYON

 

De Canyon il faut prendre la route 217 plein Est pour arriver à l'entrée du Palo Duro Canyon State Park, Il s'agit d'un parc d'Etat, le pass annuel des parcs nationaux, "America the beautiful", n'est donc pas accepté. L'entrée en 2017 coûte 5$ par personne, gratuit pour les enfants de moins de 12 ans.

 

Plan du Palo Duro State Park à découvrir au Texas lors d'un voyage en famille aux USA Plan du Palo Duro State Park

 

L'arrivée se fait par le haut du canyon et la vue est d'emblée magnifique.

 

Entrée du Palo Duro Canyon State Park au Texas lors d'un voyage aux USA en famille Entrée du Palo Duro Canyon State Park

 

A l'entrée le Visitor Center propose un petit musée sur l'histoire géologique du canyon et une présentation de la faune et la flore que l'on y trouve.

 

On peut parcourir le State Park en voiture, la route offre de beaux points de vue et quelques points d'intérêt, rapidement c'est une descente rapide dans le canyon.

 

Descente en voiture dans le Palo Duro Canyon au Texas pendant un voyage aux Etats-Unis en famille Descente en voiture dans le Palo Duro Canyon

 

Mais c'est à pieds qu'il est préférable de découvrir le canyon, en pensant à prendre beaucoup d'eau l'été. Il y a 48 kms de sentiers de randonnées. Il y en a pour tous les goûts et toute la famille, des balades courtes ou longues, faciles ou plus difficiles en grimpant par moment.

 

La carte ci-dessous montre les différents points d'intérêts et les chemins de randonnées :

 

Points d'intérêts du Palo Duro Canyon au Texas lors d'un voyage en Amérique en famille Points d'intérêts du Palo Duro Canyon

 

13 randonnées sont proposées ci-dessous :

 

Randonnées dans le Palo Duro Canyon au Texas à faire pendant un voyage aux USA en famille Randonnées dans le Palo Duro Canyon

 

 

LE LIGHTHOUSE TRAIL

 

Si vous ne devez faire qu'une seule randonnée on vous conseille d'emprunter le Lighthouse Trail. C'est la balade la plus populaire du parc, le chemin qui passe dans de magnifiques paysages mène jusqu'à une grande tour de pierre qui fait penser à un phare.

 

La randonnée représente 9 kms de marche, Aller/Retour, et grimpe surtout sur la fin, le reste du temps elle est assez facile, le plus dur reste le soleil et la chaleur en plein été.

 

La première partie du Lighthouse Trail est très verte et très fleurie au printemps. On peut y voir de belles et grandes fleurs comme l'American basketflower.

 

American Basketflowers dans le Palo Duro Canyon au Texas lors d'un voyage en Amerique en famille American Basketflowers dans le Palo Duro Canyon
Le Lighthouse Trail et ses American basketflowers au Texas pendant un voyage aux USA en famille Le Lighthouse Trail et ses American basketflowers
Sur le Lighthouse Trail dans le Palo Duro Canyon au Texas pendant un voyage en Amerique en famille Sur le Lighthouse Trail dans le Palo Duro Canyon

 

 

La terre est rouge en raison d'une haute teneur en fer.

 

 

Une terre rouge riche en fer dans le palo duro canyon au texas vu pendant un voyage aux Etats-Unis en famille Une terre rouge riche en fer
Plus d'ombre sur le Lighthouse Trail au Texas lors d'un voyage en famille aux USA Plus d'ombre sur le Lighthouse Trail

 

 

C'est très sec en été mais on distingue bien le lit de rivière qui doivent se créer lors des orages.

 

 

Le lit d'une rivière asséchée dans le Palo Duro Canyon au Texas comme on a pu le voir lors de notre voyage en famille aux USA Le lit d'une rivière asséchée dans le Palo Duro Canyon

 

 

Ceux qui connaissent les canyons des grands parcs nationaux d'Arizona ou d'Utah ne trouveront pas particulièrement spectaculaire le Palo Duro, en revanche au Texas seul le parc national du Big Bend permet d'aussi belles balades.

 

Les grands parcs de l'Ouest sont également beaucoup plus désertiques et n'ont pas de vallée aussi verdoyante.

 

 

Le Palo Duro Canyon est le plus grand State Park au Texas à faire lors d'un voyage en Amérique en famille Le Palo Duro Canyon est le plus grand parc du Texas
le Palo Duro Canyon à découvrir pendant un voyage en Amérique en famille après le Big Bend National Park

 

 

Palo Duro veut dire "bois dur" en espagnol, en référence aux Genévriers des arbres que l'on trouve en abondance dans le canyon. Certaines espèces de genévriers peuvent atteindre 20 mètres de haut et vivre 1.000 ans.

 

 

Genevriers sur le Lighthouse Trail du palo Duro Canyon au Texas pendant un voyage aux USA en famille Genevriers sur le Lighthouse Trail
De beaux lézards peuvent être vus sur le chemin dans le Palo Duro Canyon au Texas pendant un voyage aux USA en famille De beaux lézards peuvent être vus sur le chemin

 

 

Le "Phare" est au bout du chemin, une colonne de pierre de 95 mètres de haut sculptée par l'érosion. La colonne a été classée comme National Natural Landmark.

 

The Lighthouse dans le Palo Duro Canyon au Texas aperçu pendant un voyage aux USA en famille The Lighthouse

 

 

Il est possible de gravir le Lighthouse pour obtenir la plus belle vue d'ensemble au centre du canyon, avec la Red River en bas qui parait bien petite quand on pense que c'est elle qui a creusé le canyon.

 

Une vue d'ensemble au centre du Palo Duro Canyon au Texas vue en voyage aux Etats-Unis en famille Une vue d'ensemble au centre du Palo Duro Canyon

 

 

SUNFLOWER TRAIL

 

Pour ceux qui souhaite une randonnée plus facile et plus ombragée le Sunflower Trail est tout désigné. La randonnée fait 4 kms Aller/Retour, on marche une partie au bord de la Red River à l'ombre des arbres.

 

 

Le Sunflower Trail ombragé et fleuri à voir au Texas en voyage aux Etats-Unis en famille Le Sunflower Trail ombragé et fleuri

 

 

Comme son nom l'indique le chemin est également très fleuri.

 

On retrouve les belles American Basketflowers au Texas à admirer lors d'un voyage aux Etats-Unis en famille On retrouve les belles American Basketflowers
Un paysage totalement différent de celui du Lighthouse Trail à voir au Texas pendant un voyage aux USA en famille Un paysage totalement différent de celui du Lighthouse Trail
A l'ombre du Sunflower Trail au Texas dans le palo duro canyon pendant un voyage aux USA en famille A l'ombre du Sunflower Trail
Détente des pieds dans la Red River à découvrir lors d'un voyage en Amérique en famille Détente des pieds dans la Red River
De la fraîcheur dans la chaleur de l'été au Texas lors d'un voyage aux Etats-Unis en famille De la fraîcheur dans la chaleur de l'été

 

 

LA RED RIVER WAR ET L'UN DES PLUS GRANDS RANCHS AU MONDE

 

Le Palo Duro Canyon a été colonisé il y a 12.000 ans. Habité un temps par les Apaches, ce sont les Comanches, les Cheyennes et les Kiowas qui l'occupaient quand l'armée américaine leur mena une guerre pour les chasser en 1874 et 1875, une guerre appelée The Red River War. Lors d'une dernière bataille les soldats bleus capturèrent et tuèrent la plupart des chevaux et bestiaux des indiens, les laissant sans ressources pour passer l'hiver. Les tribus capitulèrent et partirent en déportation dans des réserves dans l'Oklahoma voisin.

 

En 1876 Charles Goodnight et John Adair établirent le JA Ranch dans le canyon qui offrait de l'eau et de bons pâturages. Le ranch se développa rapidement et à son apogée en 1885 c'est près de 100.000 bêtes à cornes qui était gardées sur 5362 km2, 50 fois la superficie d'une ville comme Paris.

 

Le JA Ranch n'était pourtant pas le plus grand ranch du monde, loin de là. Ce titre a été détenu par un autre Ranch du Nord du Texas, le ranch XIT qui s'étendait sur plus de 12.340 km2, deux fois plus grand que le JA Ranch. 110.000 bêtes broutaient l'herbe du ranch XIT et il a fallu dérouler 4.830 kms de fil barbelé pour le délimiter.

 

En 1878, dans un esprit de revanche, les indiens sont revenus dans le canyon massacrer un grand nombre de bestiaux du JA Ranch.

 

Un canyon qui abritait le plus grand ranch du monde au Texas à voir lors d'un voyage aux USA en famille Un canyon qui abritait le plus grand ranch du monde

 

Dans le canyon on peut encore voir une cabane enterrée construite par Charles Goodnight (point 7 "Dugout" sur le plan des points d'intérêts plus haut).

 

Un canyon qui abritait le plus grand ranch du monde au Texas à voir lors d'un voyage aux USA en famille Un canyon qui abritait le plus grand ranch du monde

 

 

BALADE A CHEVAL

 

Il est possible de faire une balade à cheval d'une heure, pour 40$ en 2017, dans le canyon. Il faut se rendre au Old West Stables (suivre les indications après le Visitor Center).

 

Balade à cheval dans le Palo Duro Canyon au Texas à réaliser au cours d'un voyage aux Etats-Unis en famille Balade à cheval dans le Palo Duro Canyon

 

 

TEXAS OUTDOOR MUSICAL

 

Depuis plus de 50 ans, entre début juin et mi-août, le Texas Outdoor Musical est une comédie musicale sur le thème du Texas des pionniers qui est jouée dans le cadre du Palo Duro Canyon.

 

Le spectacle de 2h15 est joué à partir de 20h30 dans le Pioneer Amphitheatre que l'on trouve après le Visitor Center.

 

Il est possible de profiter d'un BBQ à partir de 18h, en 2017 pour 16$ par adulte et 9$ par enfant.

 

En 2017 le prix des places varient de 17$, sur les côtés, à 31$ au centre, pour les enfants les prix varient de 13 à 20$.

 

Il est bien sûr préférable de comprendre l'anglais pour apprécier le show.

 

Le Texas Outdoor Musical dans le Palo Duro Canyon au Texas à voir pendant un voyage aux USA en famille Le Texas Outdoor Musical dans le Palo Duro Canyon

 

 

CLIMAT

 

A 1.000 mètres d'altitude, il peut faire froid l'hiver et très chaud l'été. C'est l'été, surtout en juin et août, que les précipitations sont les plus importantes.

 

Climat dans le Palo Duro Canyon au Texas pendant un voyage en Amériques en famille Climat dans le Palo Duro Canyon

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