CANYONLANDS NATIONAL PARK

 

Canyonlands National Park  est un parc immense de 1.366 km2, la superficie de Los Angeles ou 13 fois celle de Paris.

Situé à 230 kms à l'Est de Capitol Reef NP, à 440 kms au Nord Est de Bryce Canyon NP, et à 430 Kms au Nord de Page et du Lac Powel,  il est en revanche tout près à 40 kms d'Arches NP et de la petite ville de Moab pour se loger.

 

Désertique, totalement sauvage, c'est un des endroits des Etats-Unis les plus isolés, qui attirera plus les afficionados des randonnées solitaires et du camping primitif que les familles en quête de balade de détente.

 

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La découverte de Canyonlands NP tient plus de l'exploration que de la visite mais il serait néanmoins dommage de venir à Moab, pour découvrir Arches NP ou faire un tour de rafting sur le Colorado et ne pas venir voir à minima ce parc.

 

A perte de vue des canyons, des cheminées de fées, des rochers immenses, le tout découpé par deux fleuves, le Colorado et la Green River, qui se rejoignent au milieu du parc. Ces deux fleuves d'ailleurs découpent le parc en trois parties distinctes :

  • Island in the Sky, au Nord Est : à 50 kms de Moab
  • The Needles, au Sud Est : à 120 kms de Moab
  • The Maze : à l'Ouest à près de 3h30 de route de Moab

 

Autant dire que les familles se contenteront d'Island in the Sky pour découvrir Canyonlands d'autant plus qu'il y existe la seule route goudronnée du parc (route bleue au nord du parc sur la carte ci-dessous).

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Carte de Canyonlands National Park

 

Dans Island in the Sky la route goudronnée est une route touristique (Scenic Drive) qui permet de beaux points de vue comme celui de Green River Overlook ou au bout des 50 kms de la route celui de Grand View Point Overlook, qui permettent de voir de haut le plateau creusé par le Colorado et la Green River.

La route a une bifurcation et remonte vers le nord, au bout de cette seconde extrémité le Upheaval Dome permet de voir un vaste cratère qui pourrait être celui creusé par une météorite.

 

Cette route permet d'emprunter des sentiers faciles comme celui de Mesa Arch, de 800 mètres aller retour qui permet d'aller une belle arche naturelle, même si vous en verrez beaucoup à Arches NP, ou celui d'Aztec Butte de 3,2 kms aller retour qui permet de voir des ruines indiennes.

 

Avec le document ci-dessous vous aurez une carte détaillée d'Island in the Sky et des différentes randonnées possibles, il y en a une vingtaine.

 

Carte d'Island in the Sky et ses randonnées
island.pdf
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canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Island in the Sky a la seule route goudronnée du parc
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Island in the Sky dans Canyonlands NP
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Mesa Arch

 

Pour rendre l'exploration plus fun et sortir des sentiers battus l'idéal est d'emprunter les pistes à flanc de falaises. Le problème est qu'il faut être équipé d'un bon 4x4 "haut sur pattes"(un SUV ne suffit pas), high clearance vehicle en anglais, car de nombreux rochers jonchent la piste.

Mais surtout il vaut mieux être à l'aise au volant de ces voitures et que les passagers aient confiance dans le chauffeur quand la largeur de la piste correspond à celle de la voiture et que sans garde-fou le précipice fait des dizaines de mètres sur le côté !

 

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille En 4x4 dans Isaland in the Sky

 

Vous l'aurez compris le mieux est de louer les services d'une société spécialisée de Moab qui vous emmènera en toute sécurité sur ces pistes, vers les meilleurs points de vue, dans des véhicules confortables et en prime le chauffeur-guide vous donnera plein d'explications intéressantes sur le parc.

 

Nous avons utilisé avec satisfactions les services de Tag-A-Long Expeditions qui offrent un ensemble complet d'excursions dans le parc. Nous vous conseillons l'excursion d'une journée qui comprend une demi-journée de 4x4 dans Island in the Sky et une demi journée de descente en raft du Colorado.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille La Freeman's Company sur le Colorado
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Les rapides "gentils" du Colorado en été

 

On vous rassure les remous du Colorado sont vraiment gentils en été, trop même à notre goût, et la descente est vraiment familiale, aucun risque de retournement du raft ou de chutes involontaires des passagers.

 

Il fait très chaud avec les gilets de sauvetage, et pour se rafraichir pendant les 2h30 de la descente, les batailles d'eau entre les raft sont une bonne idée et on s'est même jeté à l'eau, dans une partie plus calme, pour descendre la rivière à la même vitesse que l'embarcation tenu à flot par les gilets.

 

On vous conseille de prévoir un sac étanche en plastique pour votre appareil photo .... mais juste en fait pour les batailles d'eau, ou utiliser comme nous un appareil jetable.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Un rapide en vue
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Bataille d'eau entre les rafts
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Les parties rapides sont les plus amusantes

 

 

Après une matinée sur l'eau, retour à Moab pour un déjeuner picnic rapide de 30 minutes, préparé par notre chauffeur, puis route pour l'excursion en 4x4 dans "l'Ile dans le Ciel" de Canyonlands.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Un déjeuner rapide avant de prendre la route
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Une piste très escarpée
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille On passe sous un rocher tombé qui a failli bloquer la piste

 

La piste Shafer Trail Road est vraiment impressionnante, surtout quand on est du coté du précipice ! Le chauffeur nous dit qu'il conduit des 4x4 dans Canyonlands depuis l'âge de 14 ans, on est rassuré ...

On espère simplement qu'on ne croisera personne, mais on ne verra pas un autre 4x4 ni personne de toute l'excursion.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Vision de la place du mort, on voit le rétro droit du 4x4
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Une roche très rouge
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Un parc immense

 

 

En chemin on peut voir un os de dinosaure pétrifié, Canyonlands est très riches en fossiles de dinosaures, mais aussi sur les parois des pétroglyphes indiens millénaires. A voir également ces rochers en équilibre mangés par l'érosion.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille un os de dinosaure
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Un rocher en équilibre
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Rochers en forme de champignons
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Petroglyphes indiens millénaires
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Les ancètres des indiens aimaient dessiner

 

 

Arrivé sur les hauteurs du plateau on peut observer l'immensité et la profondeur du parc qui n'est pas sans rappeler le Grand Canyon, et l'avantage ici c'est qu'on l'a pour nous tout seul !

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Immense !
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille On peut voir des arches en formation
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Il vaut mieux ne pas s'y perdre

 

 

Le Gooseneck Overlook, un point de vue sur un méandre du Colorado, est magnifique. C'est ici que Thelma et Louise se jettent dans le vide avec leur Ford Thunderbird cabriolet. Notre chauffeur nous raconte qu'il n'y a pas eu de trucage, une vraie voiture a bien été jetée, mais heureusement sans Susan ni Geena ! On peut voir au Moab Museum of Film and Western Heritage les mannequins utilisés pour la chute, ainsi que des objets de tournage et le script du film.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Thelma et Louise scène finale

 

 

Les bassins d'évaporation des mines de potasse sont une curiosité, l'eau des bassins est détournée du Colorado vers la mine de potasse et devient d'un bleu incroyable.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Gooseneck Overlook, l'endroit de la chute de Thelma et Louise
canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Bassin d'évaporation pour récupérer la Potasse

 

 

En dehors de Thelma et Louise de nombreux films ont été tournés dans Canyonlands NP, comme Transformers 4, Lone Ranger, John Carter, des pubs Malboro également.

Vous vous souvenez de Mission Impossible 2, la scène d'ouverture avec Tom Cruise qui escalade des falaises de grès ? et bien elle a été tournée ici. Vous pouvez la revoir en cliquant sur l'image.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille Mission impossible 2 scène d'ouverture

 

 

Mais le film le plus emblématique de Canyonlands reste "127 heures", l'histoire vraie d'Aron Ralston qui en 2003 est resté bloqué ici 127 heures dans une faille la main bloquée par la chute d'un rocher, il dut tout simplement s'amputer lui-même l'avant-bras avec son canif pour se délivrer. Je vous propose de revoir la bande annonce du film en cliquant sur la photo.

 

canyonlands utah etats-unis voyage aux usa en famille 127 heures bloqué dans Canyonlands

 

 

Les mois d'été sont ici très chauds et sec, il fait souvent 40° en journée mais c'est plus respirable sur les hauteurs. En revanche les après-midis d'août connaissent régulièrement de violents orages, à ces dates il faut prévoir les excursions plutôt le matin.

 

Pour loger la petite ville de Moab à 50 kms est toute désignée, d'autant plus qu'elle permet à proximité la visite également d'Arches NP , mais aussi d'endroits remarquables comme le Negro Bill Canyon et les Fisher Towers sur la magnifique route 28 qui longe le Colorado.

 

Il est préférable de prévoir de séjourner au moins deux nuits à Moab pour profiter des points d'intérêts qui l'entourent.

 

L'offre en motels et hôtels bon marché est très large pour loger à Moab. De même pour y diner il existe de nombreux restaurants, pour de la cuisine typiquement américaine Eddie Mcstiff's et pour de la cuisine italienne Pasta Jay's, sont assez sympas.

 

 

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