YELLOWSTONE NATIONAL PARK

 

LE DERNIER SUPERVOLCAN ACTIF


 

Les volcans forment des montagnes ; les supervolcans les détruisent. Les volcans tuent plantes et animaux à des kilomètres à la ronde ; les supervolcans menacent d'extinction des espèces entières en provoquant des changements climatiques à l'échelle planétaire.

 

Contrairement à un volcan la caldera du supervolcan du Yellowstone aux Etats-Unis est invisible et pourtant elle mesure 45 kms sur 75 kms et la lave est présente à seulement 3.000 mètres de profondeur.

 

La dernière éruption massive remonte à 630.000 ans, 1.000 km3 de matières projetées à 50 kms d'altitude qui est retombé sur l'ensemble de l'ouest américain, tuant toute vie, un cataclysme 3.000 fois plus puissant que celle du Vesuve en 79 qui détruisit Pompéi.

 

La caldera représente aujourd'hui tout le centre du Yellowstone National Park et l'activité volcanique est suivie de près, mais la prochaine explosion ne devrait pas avoir lieu avant 100.000 ans suivant les spécialistes.

 

C'est pour cette activité géothermique que la région est avant tout mondialement connue, on y trouve près des deux tiers des geysers de la planète et les 200 les plus actifs au monde, seule l'Islande et la Nouvelle Zélande offrent un spectacle comparable. Mais on y découvre aussi de magnifiques sources d'eau bouillante colorées, des fumeroles, des terrasses de concrétions, et des marmites boueuses.

 

Yellowstone est une étape incontournable pour un road trip dans l'Ouest américain lors d'un voyage aux USA en famille.

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Le Great Fountain Geyser, l'un des plus grands du monde. Son éruption, toutes les 8 à 12 heures, monte entre 30 et 65 mètres

 

 

Le film catastrophe "2012" évoquait l'entrée en éruption du supervolcan du Yellowstone, cliquer sur la photo ci-dessous pour en revoir la scène.

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille L'entrée en éruption du supervolcan du Yellowstone dans le film 2012

 

LE PREMIER PARC NATIONAL AU MONDE

 

Au 18e siècle les trappeurs français au Dakota en avaient entendu parler par les indiens qui venaient y chasser depuis 5.000 ans, mais c'est John Colter, un ancien de l'expédition Lewis et Clark, qui l'explore le premier en 1807. La description de la région, "pleine de souffre et de feu", qu'en fait Colter parait fantaisiste à l'époque et on a du mal à le croire.

 

Lors de la première moitié du 19e siècle se sont les trappeurs qui sont les témoins des lieux, mais comme avec Colter on ne les prend pas au sérieux quand ils en parlent.

 

En 1869 et 1870 deux expéditions scientifiques reviennent avec des études sur les phénomènes géologiques, et décrivent les geysers et les sources bouillantes et colorées, mais ce sont surtout les photographies de William Henry Jackson et les illustrations de Thomas Moran qui impressionnent le Congrès Américain qui décide de protéger le site.

 

Le 1er mars 1872 le président Ulysse Grant signe le décret créant le Yellowstone National Park afin d'en faire un lieu « exempt d'exploitation mercantile, voué à la satisfaction du peuple ». Le premier parc national au monde était né.

 

Yellowstone National Park représente une surface de 9.000 km2, c'est le second plus grand parc national de l'Amérique Contiguë après le parc national de la Vallée de la Mort, il est plus grand que la Corse.

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Le plus ancien parc national au monde

 

VENIR AU PARC NATIONAL DU YELLOWSTONE

 

 

Le parc national du Yellowstone se situe à 96% sur le Wyoming, couvrant son angle Nord-Ouest, à 3% sur le Montana au Nord et également à 1% sur l'Idaho à l'Ouest

 

Généralement un itinéraire dans l'Ouest américain mène à Yellowstone National Park en arrivant par son entrée Est depuis Cody à 84 kms ou par son entrée Sud depuis Jackson à 93 kms.

 

Les grandes villes les plus proches sont Salt Lake City à 545 kms de l'entrée Sud et Denver à 885 kms de l'entrée Est.

 

 

 

SE DEPLACER DANS LE PARC NATIONAL DU YELLOWSTONE

 

 

Le parc national du Yellowstone est considéré par beaucoup d'américains comme le plus beau parc des Etats-Unis et c'est le parc à découvrir absolument lors de vacances aux USA en famille.

 

Au-delà des geysers et sources bouillantes, le parc offre des paysages magnifiques et extrêmement variés, un décor de montagnes avec rivières, cascades, chutes, forêts ... Sa faune est exceptionnelle, la plus grande densité de vie sauvage d'Amérique continentale avec 67 espèces de mammifères et 285 d'oiseaux, qui en fait un véritable parc zoologique en liberté pour le bonheur de toute la famille.

 

Plus grand que la Corse .... Pour ceux qui connaissent l'Ile de Beauté on peut oser quelques similitudes :

  • On n'y circule pas plus rapidement, la vitesse est limitée à 45 km/h
  • Il est impossible de résumer en une page tout ce qu'il y a à y découvrir
  • Il faut au moins 3 jours pleins juste pour voir ses principaux points d'intérêts

 

Une route en "8" parcourt le parc national du Yellowstone en deux boucles, une au Nord de 113 kms et l'autre au Sud de 155 kms.

 

Ci-dessous la carte détaillée du parc à ouvrir et la photo d'une carte simplifiée (les distances sont indiquées en miles, pour rappel 1 mi = 1,6 km). Pour donner une indication de durée, au sud il faut une heure pour aller d'Old Faithful à Lake par exemple.

 

Yellowstone-official-road-map_2016-2.pdf
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SE LOGER A PROXIMITE DU PARC NATIONAL DU YELLOWSTONE

 

 

Nous vous conseillons de consacrer au moins quatre jours pleins à la découverte du parc, si vous ne disposez pas de ce minimum de temps il vaut mieux à notre sens reporter ce voyage pour une autre année.

 

Autre conseil il faut loger au centre du parc pour en profiter au maximum et optimiser ses déplacements, l'idéal sur quatre jours est de loger deux nuits à Lake sur la boucle Sud, et deux nuits à Canyon sur la boucle Nord.

 

Mais attention l'offre au sein du parc et très limitée et le parc national du Yellowstone reçoit près de 3,5 millions de visiteurs l'été. Il faut donc réserver au moins 6 mois avant de venir, l'année précédente si possible. Un voyage à Yellowstone doit être un projet qui se prépare longtemps à l'avance. Impossible par ailleurs de loger à bon marché, il est très difficile pour quatre l'été d'obtenir une chambre à moins de 300$ même en réservant très tôt.

 

Si tout est plein dans le parc il est possible de se loger près de l'entrée Ouest ou de l'entrée Nord. L'entrée Ouest est à privilégier l'entrée Nord est trop éloigné pour visiter l'ensemble du parc. Il faut néanmoins noter que l'entrée Nord est la seule voie d'accès au parc l'hiver quand les routes sont enneigées.
 

 

SE LOGER HORS DU PARC :

 

  • A l'Ouest à West Yellowstone :
    • Yellowstone Lodge avec une piscine couverte, où une chambre l'été en 2018 pour quatre, breakfast compris, coute 300$.
    • Al's Westward Ho Motel, pas de piscine ni breakfast, mais à 200$ la chambre pour quatre l'été en 2018 impossible de trouver moins cher pour un motel de qualité aussi bien placé près de l'entrée Ouest
       
  • Au Nord à Gardiner :
    • Yellowstone Big Rock Inn, bien que sans aucun charme un motel correct à "prix raisonnables" pour Yellowstone, une chambre pour quatre l'été en 2018, breakfast non compris, coute quand même 250$.
       

 

SE LOGER DANS LE PARC :

 

Pour réserver dans le parc c'est simple il suffit d'effectuer une réservation sur le site Xanterra.com. qui gère les différents établissements :

  • Au Nord à Mammoth Hot Springs et Roosevelt (Tower Falls)
  • Au Centre à Canyon Village et Lake Village
  • Au Sud à Grant Village ou Old Faithful.

 

La plupart des établissements proposés par Xanterra sont des lodges ou hôtels historiques, le plus célèbre étant le Old Faithful Inn. Il ne faut pas rechercher le confort dans ces lodges, mais un emplacement privilégié, on n'y trouve ni TV, ni internet, ni piscine. En revanche à proximité vous trouverez de petits General Stores pour vos picnics et breakfasts et des snacks ou cafétérias pour vos diners. Il y a également des restaurants dans les lodges qui sont évidemment beaucoup plus chers et il ne faut pas s'attendre à de la grande cuisine.

 

 

                                                                                      CANYON LODGE

 

Pas de climatisation dans les cabins du Canyon Lodge, mais pas d'inquiétude s'il fait étouffant en y entrant lors d'une chaude journée ensoleillée, la nuit à 2.500 mètres d'altitude la température tombe à 5° en été.

 

La très basique "Western Cabin" ci-dessous néanmoins à 305$ pour quatre l'été en 2018. Il existe d'autres logements plus confortables au Canyon Lodge mais beaucoup plus chers entre 340$ et 700$.

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Les "Western Cabins"
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Apero face à la nature sauvage
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Breakfast bucolique

 

 

                                                                    LAKE YELLOWSTONE HOTEL & CABINS

 

Lake Yellowstone Hotel est le plus vieil hôtel du parc et paradoxalement le seul d'un luxe moderne, il date de 1891, domine le lac Yellowstone et a été désigné Monument historique en 2015, et depuis 2014 il offre même le WIFI.

 

Vous y verrez de vieux bus jaune de 1930 qui sont utilisés pour des excursions dans le parc.

 

Les Cabins qui en dépendent sont nettement plus simples et abordables, mais n'ont pas de vue sur le lac, elles datent de 1920 mais ont été complètement rénovées en 2004.

 

En 2018 il faut compter 215$ pour 4 pour les "Frontier Cabin", quant aux chambres de l'hôtel leurs prix varient de 300$ à 800$.

 

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Un hôtel sur le lac Yellowstone
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Lake Yellowstone Hotel
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Intérieur d'une "Frontier Cabin"
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Un bus de 1930

 

 

                                                                                             OLD FAITHFUL INN

 

Construit en 1904 le Old Faithful Inn est le plus beau lodge du parc national de Yellowstone et l'un des plus réputé des Etats-Unis. Il se situe face au plus célèbre geyser du monde l'Old Faithful qui doit son nom à la régularité de ses jaillissements, dont les heures peuvent être prévues et qui sont affichées dans le lodge, les jets durent entre 2 et 5 minutes à une hauteur de 30 à 55 mètres.

 

Le lodge est une magnifique bâtisse en rondins et pierres avec un hall d'accueil de 25 mètres de hauteur et une cheminée centrale monumentale. On rêve d'y loger quand il neige, c'est l'un des deux seuls établissements ouverts l'hiver entre mi-décembre et mi-mars.

 

Les chambres d'origines sans aucun confort, sans insonorisation, avec salles de bain partagées sont à 170$ pour quatre en 2018, 250$ pour une salle de bain privée. Les chambres plus modernes et plus confortables vont de 320$ à 680$ pour quatre en 2018.

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Horaire prévisionnel de la prochaine éruption du Old Faithful
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Le Old Faithful est à l'heure au rendez-vous devant le Inn

LES INCENDIES DE 1988

 

1988, l'été le plus chaud depuis 112 ans, la foudre enflamme des arbres dès le 22 juin, à ce moment personne ne sait que l'incendie ne sera pas maitrisé et va bruler un tiers du parc, 3.210 km2, jusqu'aux premières neiges, heureusement en avance, en septembre.

 

En raison de vents violents et de la sécheresse qui sévit tout l'été, le parc est touché en divers endroits. Au début les autorités pensent qu'il ne faut pas intervenir et laisser la nature gérer ce cycle naturel de la forêt, les indiens eux-mêmes créaient autrefois des incendies pour régénérer la forêt et ... créer des coupes feu. Le problème est qu'après des décennies de protection la forêt n'a plus de zones d'extinctions naturelles.

 

Quand la situation s'empire des mesures d'ampleur sont prises mais il est trop tard, avec des flammes de 80 mètres de haut l'incendie n'est plus maitrisable. Plus de 25.000 pompiers participèrent, 9.000 pompiers au plus fort de l'incendie combattaient le feu, des milliards de dollars furent dépensés en vain.

 

30 ans après, les scientifiques pensent que cette catastrophe écologiste sur le moment a en fait nettoyé la forêt. Avec la cendre comme engrais, les arbres ont repoussé rapidement, avec de nouvelles essences jusque-là étouffées, des coupes feu sont maintenant entretenus, de nouveaux riches pâturages ont été créés pour les herbivores, les oiseaux chassent plus facilement les insectes et les petits mammifères.

 

La partie Sud a été la plus touchée et celle du Nord-Est a été le plus épargnée. Si en Provence toute trace d'incendie disparait en 10 ans, ici à 2.500 mètres les arbres poussent beaucoup plus lentement et il faudra encore 20 ans avant de voir les troncs calcinés disparaitre.

 

Mais rassurez-vous même si ce n'est plus le même parc il reste magnifique et l'un des plus beau que l'on ait vu.

 

Un musée gratuit sur le feu et les incendies, qui revient en détail sur l'histoire de l'été 1988 avec un film de 20 minutes, est très bien fait à l'intérieur du Visitor Center de Grant Village.

 

 

 

DECOUVRIR LE PARC NATIONAL DU YELLOWSTONE

 

L'ACCES AU PARC

 

En 2018 les tarifs d'accès sont les suivants :

  • 30$ pour l'accès pendant une semaine au Yellowstone National Park
  • 50$ pour l'accès pendant une semaine au deux parcs nationaux de Yellowstone et de Grand Teton
  • 80$ pour le pass annuel dans tous les National Parks et National Monuments

Comme dans tout parc national les rangers fournissent lors du contrôle à chacune des cinq entrées (Nord, Nord-Est, Est, Sud et Ouest) un journal précieux qui donne non seulement la carte du parc mais tous ses points d'intérêts avec les renseignements nécessaires (difficultés d'accès, durée des balades, consignes de sécurité, heures d'ouverture, fermeture exceptionnelle ...).

 

Le parc national du Yellowstone est divisé en cinq grandes zones qui correspondent aux cinq écosystèmes à l'intérieur du parc :

  • Mammoth Country au Nord-Ouest est une zone thermale on y trouve les plus belles terrasses de concrétions avec bassins, comme à Pamukkale en Turquie, ainsi que de très belles sources d'eau chaude colorées
     
  • Geyser Country au Sud-Ouest, autour de l'Old Faithful on trouve 25% des plus beaux geysers de la planète
     
  • Lake Country au Sud-Est c'est le territoire du Lake Yellowstone, le plus grand lac de montagne des Etats-Unis
     
  • Canyon Country au Centre-Est regroupe le Grand Canyon du Yellowstone, le paysage du parc le plus spectaculaire, la Hayden Valley et sa faune abondante et la chute Lower qui est deux fois plus grande que les chutes du Niagara
     
  • Roosevelt Country au Nord-Est, un des rares coins qui n'a pas été touché par l'incendie de 1988, on y parcourt la Lamar Valley sauvage avec ses paysages qui ressemblent à des tableaux territoires des bisons, des élans et des loups entre autres

 

Impossible de passer en revue tous les points d'intérêt du parc, avec trois jours pleins vous n'aurez même pas le temps d'effectuer une grande randonnée. Suivez les deux boucles et arrêtez-vous pour de courtes balades depuis la route pour découvrir toutes les merveilles de Yellowstone indiquées sur la carte détaillée plus haut et sur le journal remis par les rangers.

 

Si votre temps est limité quelques incontournables avec les temps de durées à prévoir sur place :

  • West Thumb                                       : 1 heure
  • Upper Geyser Basin                          : 4 heures
  • Midway Geyser Basin                       : 1 heure
  • Norris Geyser Basin                          : 2 heures
  • Mud Volcano et Sulphur Caldron   : 2 heures
  • Grand Canyon et Lower Fall           : 4 heures
  • Mammoth Hot Springs                    : 2 heures 

 

Pour vous proposons de passer en revue les points d'intérêt du parc national du Yellowstone ci-dessous, et sur les deux prochaines pages, par thème.

 

 


 

LA RIVIERE YELLOWSTONE
 

Ce sont les roches jaunâtres de cette rivière, dont la couleur est dû aux dépôts de minéraux, qui a donné son nom au parc.
 

La rivière peut être très calme, mais également furieuse en rapides, en cascades et chutes dans le Grand Canyon.

 

 

 

LE GRAND CANYON DE YELLOWSTONE
 

 

Magnifique canyon dont la profondeur varie de 240 à 360 mètres, il est long de 32 kms et est large par endroit de 1,2 km,

C'est la rivière Yellowstone qui l'a creusé. A cinq minutes du Canyon Lodge des observatoires sont très bien aménagés comme Inspiration Point et Grandview Point.

 

LES CASCADES
 

Les amoureux des chutes d'eau sont au paradis à Yellowstone, il y en a partout, elles sont référencées sur le lien suivant : carte des chutes.
 

Nous avons particulièrement apprécié la Lower Fall du Grand Canyon, qui chute de plus de 100 mètres avec un débit énorme, deux fois plus haute que les chutes du Niagara. Il faut prendre l'Uncle Tom's Trail, une balade de 5 kms AR, qui permet sur la rive Sud de descendre aux pieds de la chute.

 

Tower Falls est également une belle chute de 40 mètres dans le Roosevelt Country, tout comme Wraith Falls belle cascade à trois niveaux, avant d'arriver au Nord à Mammoth Hot Spring, qu'on atteint après une petite marche de 400 mètres.

 

Sur la boucle Sud entre Madison et Norris il ne faut pas manquer non plus les Gibbon Falls qui chutent de 26 mètres.

 

yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Lower falls du Grand Canyon de Yellowstone
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Les touristes paraissent bien petits sur l'observatoire du haut rive Nord
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille observatoire du bas rive Sud
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Tower Falls
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Wraith Falls
yellowstone national park wyoming etats-unis voyage aux usa en famille Yellowstone River et Lower Falls

 

 

Les geysers, les sources bouillantes, les terrasses de concrétions, les spots de baignade, les magnifiques paysages des plaines, la faune et la flore, autant de merveilles à découvrir .... Sur la page suivante. 

 

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