Durango / Silverton

 

À 2.000 mètres d'altitude, située dans le Sud-Ouest du Colorado, Durango, petite ville de 18.000 habitants, est une étape toute désignée lors d'un tour du Colorado ou au milieu d'un itinéraire entre le Nouveau Mexique et l'Utah par exemple.

 

La ville en elle-même ne nous a pas séduite plus que ça, en revanche, la proximité de la forêt nationale de San Juan, qui couvre 8.000 Km2, et de la chaîne de San Juan, la plus haute des Rocheuses, en font un lieu de loisirs incontestable pour les amateurs de VTT, de raft et de kayak, de promenades à cheval, de varappes ou de randonnées.

 

Mais Durango est un point de chute idéal avant de découvrir le Mesa Verde National Park et la magnifique petite ville western de Silverton qui est située à 3.000 mètres d'altitude au coeur des montagnes San Juan.

 

Durango est aujourd'hui mondialement célèbre pour son train historique à vapeur, conduit par une locomotive de 1900. De mai à septembre, Durango est relié à Silverton en 3h30, avec un parcours qui est un véritable spectacle par les paysages traversés.

 

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Le train Durango Silverton

 

 

Durango se situe à 78 kms au Sud de Silverton, à 97 kms à l'Ouest de Pagosa Springs et à 57 kms à l'Est de Mesa Verde National Park.

 

 

 

 

DURANGO

 

Le centre-ville de Durango a gardé un certain cachet 19e siècle.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Rue principale de Durango

 

Ci-dessous le plan du Durango historique, qui s'articule autour de sa "Main Avenue". Au Nord, la zone est sans intérêt mais c'est là que se trouve les principales chaînes d'hôtels.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Historic Downtown Durango

 

Le document ci-dessous décrit les bâtiments historiques que vous pouvez découvrir lors d'une balade sympa à pieds :

Main_Avenue_Walking_Tour.pdf
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Pour un back to time réussi, et se prendre pour un cowboy en soirée, rien de mieux que d'aller prendre un verre ou manger des burgers au magnifique Diamond Belle Saloon. Et comme à l'époque un pianiste joue du ragtime et les serveuses sont en corsets et bas résilles. Il ne faut pas y aller trop tard, surtout en semaine, les diners sont servis jusqu'à 21h, 21h30 le weekend.

Il y a un Gunfight amusant à 18h, mais pour l'ambiance il vaut mieux venir le weekend.

 

Le Diamond Belle est le saloon du Strater Hotel dont l'immeuble, qui date de 1887, est très beau aussi.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Strater Hotel
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Serveuses du Diamond Belle Saloon
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Diamond Belle Saloon

 

 

SE LOGER

 

Il faut compter 250$, breakfast compris, pour loger au Strater Hotel, l'été en 2017 à quatre. L'hôtel propose 93 chambres agrémentées de meubles d'époque, de rideaux en dentelle et de lits à l'ancienne.

 

Pour séjourner moins cher il vaut mieux se tourner vers les hôtels de chaîne, qui restent néanmoins assez chers l'été, en dehors du quartier historique.

 

Le Best Western Durango Inn & Suites à un kilomètre du quartier historique est correct et bien placé. Une nuit à quatre l'été en 2017 coûte 200$ breakfast compris. Il dispose d'une belle terrasse et d'un grand jacuzzi bien chaud et très agréable, en effet il peut faire frais en fin d'après-midi le soir, même l'été, à 2.000 mètres d'altitude.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Grand jacuzzi au Best Western Durango Inn & Suites

 

 

RANDONNEES

 

Il ne faut pas louper l'occasion lors d'une étape à Durango d'aller se balader dans le magnifique environnement des montagnes San Juan.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille San Juan Mountains

 

 

L'Hermosa Creek Trail est tout désigné pour une belle randonnée. Il faut se garer sur le parking au bout de la route 576 qui se trouve à 24 kms de Durango. De Durango, prendre la Highway 550 en direction de Silverton, puis à Hermosa, à 17 kms, prendre sur la gauche la route 576 sur 7 kms.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Plan de randonnées depuis l'Hermona Creek Trail

 

 

L'Hermosa Creek Trail est un sentier de randonnée qui suit la rivière Hermosa sur près de 30 kms. De nombreux chemins alternatifs suivent d'autres affluents, sur la gauche ou la droite, le plus proche, le Dutch Creek Trail, est néanmoins à 6,8 kms du point de départ. Difficile donc d'envisager d'effectuer une boucle à moins de marcher toute la journée.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Balade le long de la rivière Hermosa
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Hermosa Creek Trail
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Hermosa Creek Trail
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Un picnic cinq étoiles sur l'Hermosa Creek Trail

 

 

CLIMAT DE DURANGO

 

La période la plus favorable pour visiter Durango s'étend de Mai à Septembre. En dépit de l'altitude il peut y faire très chaud l'été, mais des températures négatives très basses sont possibles en Juin et Septembre.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Climat de Durango

 

 

SILVERTON

 

A 78 kms de Durango, ou à 68 kms de l'Hermosa Creek Trail, se trouve la magnifique petite ville western de Silverton.

La route 550 qui y mène depuis Durango est déjà un vrai plaisir tellement elle est belle, très sinueuse à travers les rivières, forêts et montagnes. Silverton se niche dans une cuvette à 3.000 mètres d'altitude, on la découvre en arrivant sur ses hauteurs.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Siverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton

 

 

Dès 1860 de l'or et de l'argent sont découverts près de Silverton par des prospecteurs, mais la guerre de sécession et l'hostilité des lieux et des indiens vont retarder la création d'une ville.

Ce n'est qu'en 1874 que l'or est véritablement exploité et que Silverton est fondée. Le premier train, qui relie la ville à Durango, y arrive en 1882. Aujourd'hui ce train est toujours en service, mais les touristes ont remplacé les prospecteurs et autres aventuriers ou opportunistes.

 

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Le train Durango Silverton

 

 

En 2017, l'aller-retour Durango/Silverton coûte 89$ par adulte et 55$ pour les enfants de moins de 12 ans. Un trajet dure 3h30 et le train reste 2h15 à Silverton avant de revenir à Durango. Ceux qui veulent revenir plus vite, en gagnant deux heures sur le retour, prendront le car. Dans ce cas, le billet AR coûte en 2017 109$ par adulte et 75$ par enfant de moins de 12 ans.

Vous touverez tous les renseignements et la possibilité de réserver avec ce lien.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Le train à Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille entouré de montagnes et de forêts

 

 

Wagon fermé ou ouvert ? En été on peut préférer un wagon ouvert pour le même prix, et on réserve de préférence une place à droite en venant de Durango pour avoir une meilleure vue sur les canyons et les vallées.

Attention néanmoins dans les wagons ouverts : même l'été, il faut prévoir à cette altitude le coupe-vent et la petite laine, et de préférence de couleur sombre pour éviter de se salir avec les fumées de charbon rejetées par la locomotive.

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Wagons ouverts à Silverton

 

 

En 1883, la ville compte une population de 2000 personnes, 400 immeubles dont 29 saloons, plusieurs hôtels et une "zone de lumière rouge" Notorious Blair Street : c'est comme ça qu'on nommait au 19e siècle les quartiers de commerce de prostitution.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton

 

 

Dès 1883 la "zone rouge" s'étend anarchiquement et les hommes déplacent leurs familles dans Silverton, constituant ainsi une incitation à garder une partie de la ville respectable. Une ligne imaginaire « Greene Street » se crée et divise la ville, entre les résidents respectueux des lois et de la morale et les joueurs et prostituées fréquentant saloons et maisons de plaisir.

 

Les hommes de loi mettent à l'amende les "femmes impudiques" de Notorious Blair Street, qui s'acquittent. Comme la migration de la prostitution s'arrête aux portes des quartiers les plus respectables de la ville, une tolérance s’installe et finalement les fonds récoltés sont utilisés au profit de tous.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton

 

 

Les dernières mines ont fermé en 1990, mais la ville n'est pas devenue fantôme, en raison de son charme et de son potentiel touristique. Au dernier recensement 531 habitants continuaient à faire vivre Silverton, beaucoup participent à son animation et à faire revivre les temps anciens, quand le train amène son flot de touristes.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Dilligence à Silverton

 

 

Attention en revanche pour ceux qui viennent en voiture, passé 16h30 quand le train repart, la ville tombe dans une certaine léthargie. Il faut également éviter le lundi car beaucoup de commerces sont fermés. Mais c'est en revanche le bon moment pour profiter des lieux calmement et admirer cette ville qui a pleinement conservé son charme Old West.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Siverton City Hall

 

 

 

Pour prendre un Burger, le Brown Bear Cafe est le plus populaire de Silverton.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Brown Bear Cafe

 

 

Dans tous nos voyages aux USA en famille, il n'y a qu'au Nevada qu'on a rencontré une ville western aussi bien conservée : il s'agit de Virginia City.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Downtown Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Downtown Silverton

 

 

On peut bien sûr, voir ici et là quelques antiquités :

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Diligence d'époque à Silverton
durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Une caisse enregistreuse du 19e siècle

 

 

On aime particulièrement les belles maisons d'habitation en bois :

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Maison de Silverton

 

 

Pour finir la vieille prison de 1883 :

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Silverton Jail 1883

 

 

CLIMAT DE SILVERTON

 

A 3.000 mètre d'altitude, la période la plus favorable est bien entendu juillet et août. En juin et septembre des chutes de neige sont possibles. L'hiver, Silverton se transforme en station de ski pour les amoureux de poudreuse.

 

durango silverton colorado etats-unis voyage aux usa en famille Climat de Silverton

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